Was ist der Tierkreis?

Sonne in der Mitte eines großen Ovals, das die Tierkreiszeichen um sie herum zeigt

Wir sind von Sternen umgeben, aber einige sind für uns spezieller als andere. Da die Erde in einer flachen Ebene um die Sonne kreist, sehen wir die Sonne in regelmäßigen Abständen immer wieder gegen dieselben Sterne – die Sternbilder des Tierkreises. Bild überMarcia Rieke


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Der Tierkreis, die 12 in einem Horoskop aufgeführten Zeichen, ist eng damit verbunden, wie sich die Erde durch den Himmel bewegt. Die Zeichen leiten sich aus den Konstellationen ab, die den Weg markieren, auf dem die Sonne im Laufe eines Jahres zu wandern scheint. Sie könnten denken, dass Datumsangaben in einem Horoskop entsprechen, wann die Sonne durch jedes Sternbild geht. Aber sie tun es die meiste Zeit nicht, weil Astrologie und Astronomie unterschiedliche Systeme sind. Außerdem zeigt eine genauere Untersuchung der Bewegung der Erde, der Sonne und der Sterne, dass der Tierkreis komplizierter ist, als Sie sich vorstellen können!


Während die Erde die Sonne umkreist, scheint die Sonne vor verschiedenen Konstellationen vorbeizugehen. Ähnlich wie der Mond jede Nacht an einer etwas anderen Stelle am Himmel erscheint, driftet die Position der Sonne relativ zu entfernten Hintergrundsternen von Tag zu Tag in östlicher Richtung. Es ist nicht so, dass sich die Sonne tatsächlich bewegt. Seine Bewegung ist völlig eine Illusion, verursacht durch die Eigenbewegung der Erde um unseren Stern.

Der Weg der Sonne durch den Tierkreis.

Während die Erde die Sonne umkreist, scheint sich die Sonne gegen die Hintergrundsterne zu bewegen (rote Linie). Die Sternbilder (grün), durch die die Sonne geht, definieren den Tierkreis. Bild über Tau’olunga/Wikipedia.

Im Laufe eines Jahres scheint die Sonne vor oder „in“ verschiedenen Konstellationen zu stehen. Einen Monat lang erscheint die Sonne in Zwillingen; im nächsten Monat in Krebs. Die im Horoskop der Zeitung aufgeführten Daten zeigen an, wann die Sonne in einem bestimmten Fall erscheintastrologisches Zeichen. Zum Beispiel sind der 21. März bis 19. April für das Zeichen Widder reserviert. Aber Ihr Sternzeichen sagt Ihnen nicht unbedingt, in welcher Konstellation sich die Sonne am Tag Ihrer Geburt befand.

Wenn es nur so einfach wäre!




Um zu verstehen, warum Konstellationen nicht mehr mit ihren entsprechenden Zeichen übereinstimmen, müssen wir ein wenig mehr darüber wissen, wie sich die Erde bewegt. Und etwas darüber, wie wir Zeit messen.

Zeit ist eine teuflisch schwer zu definierende Sache, besonders wenn wir darauf bestehen, die Sonne und die Sterne als Referenz zu verwenden. Unser Kalender ist im Guten wie im Schlechten an die Jahreszeiten gebunden. Der 21. Juni – das ungefähre Datum der Sommersonnenwende über dem Äquator und der Wintersonnenwende darunter – markiert den Tag, an dem die Sonne an ihrem nördlichsten Punkt am Himmel erscheint. Zur Juni-Sonnenwende ist der Nordpol am stärksten zur Sonne geneigt.

Was dies kompliziert macht, ist, dass der Nordpol relativ zu den Hintergrundsternen nicht immer in die gleiche Richtung zeigt. Unser Planet dreht sich wie ein Kreisel. Und wie ein Kreisel wackelt auch die Erde! Eine wackelnde Erde lässt den Nordpol einen Kreis auf der Himmelskugel zeichnen. Das Wackeln ist ziemlich langsam und erfordert 26.000 Jahre, um einmal umherzugehen. Aber im Laufe der Jahre häuft sich die Wirkung.

Die wackelnde Erde zeigt die Präzession des Nordpols.

Die Gezeitenkräfte der Sonne lassen die Erdachse über einen Zeitraum von 26.000 Jahren wackeln. Das Wackeln ändert sich, wo in der Erdumlaufbahn die Sonnenwenden und Tagundnachtgleichen auftreten. Bild über NASA/Wikipedia.


Während einer Umlaufbahn um die Sonne driftet die Richtung der Erdachse ganz leicht. Das bedeutet, dass sich auch dort, wo entlang unserer Umlaufbahn die Sonnenwende stattfindet, nur sehr wenig ändert. Die Sonnenwende findet tatsächlich etwa 20 Minuten früher statt als eine volle Fahrt vor den Kulissensternen!

Da wir unseren Kalender (und Astrologen die Zeichen) an die Sonnenwenden und Tagundnachtgleichen binden, absolviert die Erde in einem Jahr nicht wirklich eine ganze Umlaufbahn. Das saisonale oder tropische Jahr ist tatsächlich ein Haar weniger Zeit als eine volle Umlaufbahn (siderisches Jahr). Dies bedeutet, dass jedes Jahr, an dem die Sonne an einem bestimmten Tag – zum Beispiel am 21. Juni – relativ zu den Sternen steht, einen sehr kleinen Betrag abdriftet.

Aber warten Sie etwa 2.000 Jahre, und die Sonne wird in einer ganz anderen Konstellation stehen!

Zur Juni-Sonnenwende vor 2.000 Jahren stand die Sonne fast auf halbem Weg zwischen Zwillinge und Krebs. Zur diesjährigen Juni-Sonnenwende steht die Sonne zwischen Zwillinge und Stier. Im Jahr 4609 wird der Juni-Sonnenwendepunkt aus dem Sternbild Stier in das Sternbild Widder übergehen.


Die Zeichen stimmten mehr oder weniger mit ihren entsprechenden Konstellationen überein, als der moderne westliche Tierkreis vor etwa 2.000 Jahren definiert wurde. Aber in den dazwischenliegenden Jahrhunderten hat das langsame Wackeln der Erdachse dazu geführt, dass sich die Sonnenwende- und Tagundnachtgleichenpunkte relativ zu den Sternbildern um etwa 30 Grad nach Westen verschoben haben. Derzeit sind Zeichen und Konstellationen etwa einen Kalendermonat aus. In weiteren zweitausend Jahren oder so werden sie ungefähr zwei Monate frei sein.

Der wechselnde Ort der Frühlings-Tagundnachtgleiche.

Das Wackeln der Erdachse führt dazu, dass die Position der Tagundnachtgleichen jedes Jahr früher auftritt. Hier wird gezeigt, dass die Position der Sonne zur Frühlings-Tagundnachtgleiche (21. März) über einen Zeitraum von 6.000 Jahren driftet. Bild über Kevin Heagen/Wikipedia.

Erschwerend kommt hinzu, dass die Konstellationen – anders als die astrologischen Zeichen – nicht von gleicher Größe und Form sind. Die Sterne, aus denen eine Konstellation besteht, sind größtenteils nicht physisch verwandt. Die Konstellationen sind nur Muster, die unsere Vorfahren sahen, als sie zum Himmel blickten und versuchten, alles zu verstehen. Die heutigen Konstellationen sind spezifisch für die antike griechische Kultur. Die meisten von ihnen wurden im zweiten Jahrhundert n. Chr. vom griechischen Astronomen Ptolemäus eingeführt (der sie wiederum aus alten babylonischen Texten entlehnte). Verschiedene Kulturen haben Muster am Himmel gesehen, die für ihre Geschichte einzigartig sind. Einige Konstellationen werden von vielen Kulturen geteilt (Orion ist ein bemerkenswertes Beispiel), die meisten jedoch nicht.

Die modernen Konstellationsgrenzen wurden erst 1930 von der Internationalen Astronomischen Union definiert. Mit den aktuellen Grenzen gibt es tatsächlich 13 Sternbilder, die entlang der Sonnenbahn liegen. Das zusätzliche, das in keinem Horoskop aufgeführt ist, istOphiuchus, der Schlangenträger, der zwischen Schütze und Skorpion sitzt. Während die Zeichen relativ zu den Sonnenwenden und Tagundnachtgleichen fixiert bleiben, driften die Sonnenwenden und Tagundnachtgleichen relativ zu den Konstellationen oder Hintergrundsternen nach Westen.

Auch wenn der Tierkreis vielleicht kein großartiger Prädiktor für Liebe, Glück und Gesundheit ist, ist er ein großartiges Werkzeug, um die Bewegungen der Sonne, der Erde und sogar der Kulturen, die auf unserem kleinen Planeten gekommen und gegangen sind, besser zu verstehen. Die Tierkreiszeichen, abgeleitet von den Konstellationen entlang der Sonnenbahn am Himmel, verfolgen die Umlaufbahn und das Wackeln der Erde und erinnern uns an die bescheidenen Wurzeln der Astronomie.

Fazit: Sie assoziieren das Wort Tierkreis vielleicht mit Astrologie, aber es hat auch in der Astronomie einen Ehrenplatz. Der Tierkreis wird durch 12 Sternbilder definiert, die entlang der jährlichen Sonnenbahn am Himmel liegen.