Seltsames sechseckiges Dünenfeld auf dem Mars

Sechseckiges Dünenfeld auf dem Mars mit parallelen Streifen (Dünen), die von links oben nach rechts unten verlaufen.

Ungewöhnliches Dünenfeld auf einem Kraterboden inTerra Cimmeria, Teil der stark mit Kratern übersäten südlichen Hochlandregion des Planeten Mars. Die interessanten Muster der Dünen selbst sind in einer ungefähr sechseckigen Grenze enthalten. Bild über NASA/JPL-Caltech/Arizona State University.


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Der Mars kann manchmal ein seltsamer Ort sein. Obwohl es viele der gleichen atmosphärischen und geologischen Prozesse wie auf der Erde gibt, können sie ungewöhnliche Formen annehmen, die auf unserem Planeten nicht zu sehen sind. Die Mars-Rover haben zum Beispiel sehrdünne und zarte Felsformationendie in der geringeren Schwerkraft und dünneren Atmosphäre des Mars üblich sind (obwohl ähnliche auch auf der Erde zu finden sind). Der Mars ist auch mit Sanddünen bedeckt, ähnlich wie in irdischen Wüsten. NASAsMars-Odysseeorbiter hat vor kurzem Fotos von einem Dünenfeld gemacht, das – anders als alle Dünenfelder auf der Erde – eine seltsam aussehende, ungefähr sechseckige Form hat. Es ist nichtperfektSechseck, aber nah genug, um Sie auffallen zu lassen.


Das neue Foto warauf der Flickr-Seite veröffentlichtdesMars-Raumfahrteinrichtungan der Arizona State University (ASU) am 14. Februar 2019.

Das Dünenfeld liegt auf einem Kraterboden imTerra CimmeriaRegion, 68 Grad südlich des Äquators, in Richtung der Südpolkappe. Wissenschaftler glauben, dass dieser Ort auf dem Mars in das Erscheinungsbild des Dünenfeldes einfließt. Wie auf der Flickr-Seite von ASU erklärt:

Dünen in hohen Breiten – in der Nähe der Polkappen – sind von saisonalem Frost und Eis betroffen. Die Wechselwirkungen mit Frost/Eis reduzieren die Bewegung der Sandkörner innerhalb der Dünen. Dadurch ändert sich die Morphologie von Dünen in der Nähe des Polarkreises im Vergleich zu Dünen in niedrigeren Breiten, wo Eis/Frost nicht so häufig auftritt.

Dune

Breitere Sicht auf das seltsame sechseckige Dünenfeld auf dem Mars. Bild über NASA/JPL-Caltech/Arizona State University.




Es gibt auch vieleStaubteufelSpuren in den Bildern sichtbar. Staubteufel sind auf dem Mars genauso verbreitet wie auf der Erde, trotz der dünneren Atmosphäre des Mars. Sie wurden sogar von der in Aktion fotografiertGeist, GelegenheitundNeugierRover, während die Staubteufel über die Marslandschaft rasten.

Lori Fentonist ein planetarischeräolischGeomorphologe beiSETI-Institut. Sie untersucht windgeformte Merkmale wie Sanddünen. Sie kommentierte das sechseckige Dünenfeld auf Twitter:

Die Dünen in den südlichen hohen Breiten geraten ins Schwärmen. Niemand hat bisher versucht, sie zu verstehen. Sie wissen, dass sie sowieso zu cool für uns sind.https://t.co/El4hNv88MI

– Lori Fenton (@LoriKFenton)14. Februar 2019


Wie Fenton auch bemerkte, gibt es in der Nähe eine zweite ähnliche Formation in einem anderen Krater. Nicht ganz so sechseckig, aber trotzdem interessant.

Ja.@jmars_gishat Ihnen den Rücken frei, hier ist eine Ansicht. Wenn Sie sich das gesamte Dünenfeld ansehen, ist es nicht ganz sechseckig. Ich habe auch einen weiteren Krater in der Nähe aufgenommen, der auch ein seltsam geformtes Dünenfeld hat. DTM ist von MOLA, Rainbow geht von 300 bis 2700 m Höhe.pic.twitter.com/vcDnu3kupW

– Lori Fenton (@LoriKFenton)15. Februar 2019

Wie sich die Dünenfelder gebildet haben, äußerte Fenton über Twitter einige Ideen:


Ja, die Kraterform ist ein Faktor, der das Dünenfeld prägt, und sie beeinflusst auch einfallende Winde (blockiert sie oder verstärkt sie). Die Dünen so weit im Süden sind teilweise stabilisiert, was diese Interpretation (die schon komplex ist) stört.

Da ist auch einNahaufnahmeder Dünen selbst, von denHiRISEKamera auf NASAsMars-Aufklärungsorbiter.

Dünen sind auf dem Mars üblich, genau wie in Wüsten auf der Erde, und es gibt sie in verschiedenen Formen und Größen. KleinerSandverwehungensind auch üblich. Die meisten Lander und Rover auf dem Mars haben Dünen und Driften aus nächster Nähe gesehen, eine Gelegenheit, sie im Detail hinsichtlich ihrer Zusammensetzung und ihrer Entstehung zu studieren – sogar bis zu einer Höhe von etwa 6 Metern wie im Bagnold Dune Field von Curiosity gesehen – in einer so dünnen Atmosphäre.

Schmale, lange parallele Hügel, die von oben nach unten verlaufen.

Nahaufnahme der Dünen selbst, vom Mars Reconnaissance Orbiter. Bild über NASA/JPL/University of Arizona.

Was diese neuen Dünen von Odyssey so einzigartig macht, ist die Gesamtform der Dünenfelder selbst. Wissenschaftler, darunter auch Fenton, werden sie genau untersuchen, um herauszufinden, welche Prozesse an ihrer Entstehung beteiligt sind.

Fenton hatte kürzlich auch darüber geschriebenein weiteres Dünenfeldauf ihrem Blog, das ähnliche scharfe Kanten hat, aber eine andere Form. Sie schlug zwei Ideen vor, wie sich diese Arten von Dünenfeldern südlicher Breite – langsamer und stärker erodiert – bilden:

1. (Weniger interessant) Dünen und Wellen bilden und bewegen sich in hohen südlichen Breiten, aber aufgrund des Grundeises tun sie dies langsamer als Dünen in niedrigeren Breiten. Sie werden so geboren, Baby. (Auf den zweiten Blick ist das immer noch interessant, denn das bedeutet, dass Dünen hoher Breiten dann Windmuster über einen längeren Zeitraum aufzeichnen würden als Dünen niedriger Breiten. Aber sie wären schwer zu interpretieren.)

2. (Aufregender) Dünen und Wellen in den hohen südlichen Breiten haben sich vor langer Zeit in einem Klimazustand gebildet, in dem sich das Bodeneis noch nicht gebildet hat, und sind seitdem größtenteils fest verankert. Wir betrachten im Wesentlichen fossile Dünen. Das heißt, ihre Form würde alte Windmuster aufzeichnen, die wir mit modernen Winden vergleichen könnten, um zu sehen, wie sich der Klimazustand auf dem Mars verändert hat. Das bedeutet, dass wir Dünen nutzen könnten, um den Klimawandel auf dem Mars zu studieren.

Draufsicht auf Saturns mit sechseckiger Wolkenbildung am Nordpol des Saturn.

Das riesige, nahezu perfekte Sechseck am Nordpol des Saturn, wie es 2014 von der Raumsonde Cassini gesehen wurde. Bild über die NASA.

Und was ist mit dieser sechseckigen Form? Sind wir überrascht? Ja und nein. Sechsecke sind an anderen Stellen in der Natur zu finden. Ein weiteres markantes Beispiel ist die Jetstream-Bildung am Nordpol des Saturn, die eine massive,nahezu perfektes Sechseckzentriert am Pol selbst. Es ist absoluterstaunlich.

Lesen Sie mehr über Lori Fentons Arbeitauf ihrem Blog.

Fazit: Diese seltsamen Dünenfelder, die der Odyssey-Orbiter sieht – von denen eines eine ungefähr sechseckige Form hat – sind ein interessantes Rätsel für Planetenwissenschaftler und sollen dazu beitragen, mehr Hinweise auf windgetriebene Dünenbildungsprozesse auf dem Mars zu liefern.

Quelle: ASUMarsSpaceFlight (Flickr)