Heute in der Wissenschaft: Voyager 2 traf Uranus

Ein sichelförmiges Bild von Uranus blaugrün gegen einen schwarzen Himmel.

Lebe wohl, Uranus! Bild überNASA/JPL.

24. Januar 1986.An diesem Tag kam die Raumsonde Voyager 2 bis auf 81.500 km von den Wolkenspitzen des Planeten entferntUranus. Es war der nächste – und einzige – Besuch eines von Menschenhand geschaffenen Schiffes auf diesem Planeten. Während seiner nächsten Annäherung und in den Wochen davor und danach übermittelte Voyager 2 einen Schatz an wissenschaftlichen Daten, die unsere Sicht auf diese rätselhafte, ferne Welt unauslöschlich veränderten.

Viele bemerkenswerte Entdeckungen kamen aus dieser Mission. Daten von Voyager 2 zeigten, dass ein uranischer Tag nur 17 Stunden und 14 Minuten lang ist. Es zeigte sich, dass die Atmosphäre von Uranus der der anderen Gasriesen sehr ähnlich ist und hauptsächlich aus Wasserstoff und Helium besteht. Darunter lagen Wasser, Ammoniak und Methaneis.

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Blaugrüner Planet vor schwarzem Himmel.

Die meist strukturlose hellgrün-blaue Scheibe von Uranus wurde am 14. Januar 1986 von Voyager 2 aufgenommen, als sie etwa 12,6 Millionen Kilometer vom Planeten entfernt war. Bild überNASA/JPL.

Wissenschaftler wussten aus Teleskopbeobachtungen von der Erde aus, dass die Rotationsachse des Uranus um 98 Grad geneigt war. Mit anderen Worten, der Äquator des Planeten liegt fast senkrecht zur Bahnebene! Wissenschaftler glauben, dass der Planet durch eine Kollision mit einem planetengroßen Objekt zu Beginn der Geschichte des Sonnensystems auf die Seite gekippt wurde.

Als Ergebnis hat Uranus vielleicht die interessantesten jahreszeitlichen Muster im Sonnensystem.Weiterlesen: Wie sind die Jahreszeiten auf Uranus?



Voyager 2 enthüllte, dass Uranus ein bizarres Magnetfeld hat. Das Magnetfeld des Planeten ist ebenfalls um 59 Grad von der Rotationsachse des Uranus geneigt. Diese Anordnung erzeugt ein ungleichmäßiges Magnetfeld für Uranus, dasbis zu 10-fach variieren!

Diagramm: Planetenachse plus gekrümmte Linien, die auf beiden Seiten vom Planeten ausgehen.

Ein Diagramm des Uranus-Magnetfelds basierend auf Daten von Voyager 2. Es ist um 59 Grad von der Rotationsachse geneigt. S und N sind magnetische Süd- und Nordpole. Bild über Ruslik0/Wikimedia Commons.

Voyager 2 fand heraus, dass Uranus Strahlungsgürtel hat, die in ihrer Intensität denen von Saturn ähnlich sind. Die Erde hat auch Strahlungsgürtel, von denen die beiden als die bekannt sindVan Allen Gürtel.

In den von Voyager 2 zurückgesendeten Daten wurden zunächst 10 Neumonde entdeckt, insgesamt also 15 Monde, die damals bekannt waren. Im Jahr 1999 ergab eine zusätzliche Analyse der Voyager 2-Daten einen 11. Mond. Heute wissen wir von27 Mondeumkreist Uranus.

Unter den neu entdeckten Monden warPuck, nur 100 Meilen (160 km) im Durchmesser, mit einer grauen, stark von Kratern übersäten Oberfläche.

Voyager 2 hat auch die uns bereits bekannten Uranmonde abgebildet und ihre erstaunliche Geologie enthüllt.

Der letzte Uranmond, der vor der Ankunft von Voyager 2 entdeckt wurde, warMiranda, das 1948 von Gerard Kuiper am McDonald Observatory in Texas gefunden wurde. Dank Voyager 2 sahen wir Miranda viel klarer. Tatsächlich hat es den Spitznamen vonFrankenstein Mondwegen seiner seltsamen willkürlichen Erscheinung.

Ein kleiner, unregelmäßiger, strukturierter Felsen vor schwarzem Hintergrund.

Puck, einer der Monde des Uranus, der von Voyager 2 entdeckt wurde. Dieses Bild wurde am 24. Januar 1986 in einer Entfernung von etwa 500.000 km aufgenommen. Bild überNASA/JPL.

Runder grauer Mond mit Kratern, Linien, Streifen und weißen Flecken.

Beobachten Sie Mirandas scharfe und vielfältige Merkmale, die ihr den Spitznamen gegeben habenFrankenstein Mond. Bild überNASA/JPL.

Zum Zeitpunkt des Besuchs von Voyager 2 war bereits von der Erde aus entdeckt worden, dass Uranus Ringe hat. Voyager 2 untersuchte die Ringe von Uranus und entdeckte zwei neue, wodurch sich die Gesamtzahl der Ringe auf 11 erhöht. Heute gibt es 13 bekannte Ringe.

Ausschnitt vieler konzentrischer Ringe des Uranus mit kurzen weißen Streifen im Vordergrund.

Eine von hinten beleuchtete Ansicht des Uran-Ringsystems zeigt feine Partikel, die durch die Ringe verteilt sind. Dieses Bild wurde nur 147.000 Meilen (240.000 km) vom Planeten entfernt aufgenommen. Bild überNASA/JPL.

Und so erweiterte Voyager 2 unser Wissen über Uranus enorm – und verließ diese Welt dann für ein letztes Rendezvous mit Neptun im August 1989, bevor es das Sonnensystem verließ. Im Dezember 2018 gab die NASA bekannt, dass Voyager 2 den interstellaren Raum betreten hat. Dreiundvierzig Jahre nach ihrem Start von Cape Canaveral im Jahr 1977 ist die Raumsonde fast 11,5 Milliarden Meilen (18,5 Milliarden Kilometer) von zu Hause entfernt.

Übrigens war es der berühmte Astronom William Herschel, derentdecktUranus. Es war der erste Planet, der mit einem Teleskop entdeckt wurde, der erste, der in die Gruppe der aufgenommen wurdehelle Planeten– Merkur, Venus, Mars, Jupiter, Saturn – seit der Antike bekannt.

Uranus ist der drittgrößte Planet unseres Sonnensystems. Es könnte 63 Erden enthalten. Aber es ist kein heller Planet, weil er sehr weit entfernt ist, etwa 3 Milliarden Kilometer von der Sonne entfernt, oder das 20-fache der Entfernung Erde-Sonne.

Fazit: Die engste Begegnung von Voyager 2 mit Uranus fand am 24. Januar 1986 statt. Es ist das einzige Raumschiff, das jemals diese eisige Welt im äußeren Sonnensystem besucht hat und ein reiches Erbe an Informationen hinterlässt, das unsere Sicht auf dieses blassgrüne für immer verändert hat. Blauer Planet.