Heute in der Wissenschaft: Die Tunguska-Explosion

Streichholzartige Bäume bedecken den Boden bis zum Horizont in Schwarzweißfotos.

Foto von der Expedition der Sowjetischen Akademie der Wissenschaften von 1927 unter der Leitung von Leonid Kulik, die Bäume zeigt, die von der Tunguska-Explosion 1908 umgeworfen wurden. Bild viaWikipedia.

30. Juni 1908

Am heutigen Datum vor 113 Jahren, diegrößter Asteroideneinschlagin der aufgezeichneten Geschichte an einem warmen Sommermorgen in Sibirien, Russland. Wir beobachtenAsteroidentagjedes Jahr am 30. Juni, zum Jahrestag des heutigenTunguska-Explosion.

Die Explosion ereignete sich über dem dünn besiedelten nördlichen Waldgebiet oberhalb des Flusses Podkamennaya Tunguska im heutigenKrasnojarsk Krai.

Die Explosion setzte genug Energie frei, um Rentiere zu töten und schätzungsweise 80 Millionen Bäume auf einer Fläche von 2.150 Quadratkilometern abzuflachen. Zeugen berichteten, dass sich ein Feuerball – ein bläuliches Licht, fast so hell wie die Sonne – über den Himmel bewegte. Ein Blitz und ein dem Artilleriefeuer ähnliches Geräusch sollten ihm folgen. Hunderte von Kilometern entfernt schlug eine starke Stoßwelle Fensterscheiben ein und riss Menschen von den Füßen.

Doch es vergingen Jahrzehnte, bis irgendjemand das Ereignis erklären konnte.

Teilweise Weltkarte, die Russland mit rotem Punkt mitten in Sibirien zeigt.

Karte mit der ungefähren Lage des Tunguska-Ereignisses von 1908 in Sibirien, Russland. Bild überWikipedia.

Tunguska-Explosion größte in der aufgezeichneten Geschichte

Ein mysteriöser Aspekt des Tunguska-Ereignisses war, dass nie ein Krater gefunden wurde. Aber auch ohne Krater kategorisierten Wissenschaftler ihn immer noch als Einschlagsereignis. Sie glauben jetzt, dass das einfallende Objekt die Erde nie getroffen hat, sondern stattdessen in der Atmosphäre explodiert ist, was sogenannteLuftstoß. Diese Art von atmosphärischer Explosion reichte noch aus, um den Wald in der Region massiv zu schädigen.



Wissenschaftler stellten fest, dass das Objekt höchstwahrscheinlich ein steiniger Asteroid war, der ungefähr die Größe eines 25-stöckigen Gebäudes hatte. Der Asteroid flog mit einer Geschwindigkeit von etwa 54.000 km pro Stunde und explodierte 5 bis 10 km über der Erdoberfläche.

Warum hat es so lange gedauert – den größten Teil des 20. Jahrhunderts –, bis Wissenschaftler die Ursache des Tunguska-Ereignisses verstanden haben? Zum einen dauerte es fast ein Jahrzehnt, bis die ersten Wissenschaftler diese abgelegene Region Sibiriens erreichten. 1927,Leonid Kulikleitete die erste sowjetische Forschungsexpedition zur Untersuchung des Tunguska-Ereignisses. Er machte eine erste Reise in die Region, befragte lokale Zeugen und erkundete das Gebiet, in dem die Bäume gefällt worden waren.

Aber Kulik fand keine Meteoritenfragmente oder einen Einschlagskrater.

Als Ergebnis von Kuliks erster Untersuchung fabrizierten einige wilde Theorien, um das Tunguska-Ereignis zu erklären. Die Leute behaupteten, es sei durch eine Begegnung mit einem angeschlagenen außerirdischen Raumschiff verursacht worden. Später zeigten sie auf ein Mini-Schwarzes Loch oder ein Antimaterie-Teilchen.

Die Wahrheit ist genauso interessant und vielleicht noch erschreckender … weil sie wieder passieren kann.

Brillant glühende kugelförmige Flammen- und Rauchexplosionen in der Luft.

Foto eines Luftstoßes, in diesem Fall von einem Tomahawk-Marschflugkörper, der von einem U-Boot der US-Marine abgeschossen wurde. Ein ähnlicher Luftstoß von einem ankommenden Asteroiden oder Kometen soll 1908 die Bäume in Sibirien platt gemacht haben. Image viaWikimedia Commons.

Die Tunguska-Explosion lässt größtenteils gefallen, einige stehende Baumstämme wurden von Ästen befreit.

Ein weiterer Blick auf umgestürzte Bäume in Tunguska in Sibirien, 1929. Erst 1927 konnten russische Wissenschaftler – angeführt von Leonid Kulik – endlich vor Ort sein. Foto über die Sowjetische Akademie der Wissenschaften/NASA-Wissenschaft.

Der Meteoriteneinschlag von Tscheljabinsk

Tatsächlich fand das Tunguska-Ereignis im Grunde wieder statt, nur in kleinerem Maßstab. Betreten Sie den Tscheljabinsk-Meteor, 2.400 km westlich, 105 Jahre später.

Am 15. Februar 2013, aähnlich, aber kleiner Airburstereignete sich über der Stadt Tscheljabinsk, Russland.

Lange wogende Spur von weißem Rauch im Himmel über Bäumen und Häusern.

Rauchspur des Meteoriten von Tscheljabinsk, 15. Februar 2013. Bild viaAlex Alishevskikh, der es etwa eine Minute nach der Explosion erwischte.

DieVeranstaltung in Tscheljabinsklieferte wichtige Hinweise darauf, was während des Tunguska-Ereignisses passiert ist. Wie die NASA erklärte, kamen neue Beweise zur Lösung des Mysteriums von Tunguska:

Dieser gut dokumentierte Feuerball bot Forschern die Möglichkeit, moderne Computermodellierungstechniken anzuwenden, um zu erklären, was gesehen, gehört und gefühlt wurde.

Die Modelle wurden mit Videobeobachtungen des Feuerballs und Karten der Schäden am Boden verwendet, um die ursprüngliche Größe, Bewegung und Geschwindigkeit des Tscheljabinsk-Objekts zu rekonstruieren. Die daraus resultierende Interpretation ist, dass Tscheljabinsk höchstwahrscheinlich ein steiniger Asteroid von der Größe eines fünfstöckigen Gebäudes war, das 24 Kilometer über dem Boden auseinanderbrach. Dies erzeugte eine Stoßwelle, die einer 550-KilotonneExplosion. Die Schockwelle der Explosion sprengte etwa eine Million Fensterscheiben und verletzte mehr als tausend Menschen. Glücklicherweise reichte die Wucht der Explosion nicht aus, um Bäume oder Bauwerke umzustürzen.

Nach derzeitigem Verständnis der Asteroidenpopulation kann ein Objekt wie der Meteorit von Tscheljabinsk im Durchschnitt alle 10 bis 100 Jahre auf die Erde einschlagen.

Silhouetten von zwei hohen Gebäuden und zwei kleineren Kugeln, alle mit Größenangaben in Metern.

Ungefährer Größenvergleich der Asteroiden/Meteoriten, die über Tunguska und Tscheljabinsk explodierten, im Verhältnis zum Empire State Building und dem Eiffelturm. Bild überWikipedia.

Tunguska studieren, um sich auf zukünftige Ereignisse vorzubereiten

Im Jahr 2019 haben Wissenschaftlerveröffentlichtneue Forschungen zum Tunguska-Event in einer Reihe von Artikeln in einer Sonderausgabe der ZeitschriftIkarus. Ein Workshop im Ames Research Center der NASA im Silicon Valley, gesponsert von derNASA Planetary Defense Koordinationsbüroinspirierte die Forschung.

Das Thema des Workshops warÜberprüfung des astronomischen Erkältungsfalls des Tunguska-Einschlagsereignisses von 1908.

Lesen Sie mehr über die NASA-Forschung zur Tunguska-Explosion

In den letzten Jahrzehnten – aufgrund des Tunguska-Ereignisses und anderer kleinerer Einschläge – haben Astronomen die Möglichkeit katastrophaler Kometen- und Asteroideneinschläge ernst genommen. Sie haben jetztBeobachtungsprogrammeum nach erdnahen Objekten (NEOs) Ausschau zu halten, wie sie genannt werden. Bei regelmäßigen Treffen diskutieren sie, was passieren könnte, wenn wir ein großes Objekt auf Kollisionskurs mit der Erde finden.

Zwei separate Missionen werden zum Asteroiden Didymos reisen. ESAsZeitMission soll 2024 starten. NASAPFEILMission wird irgendwann Ende dieses Jahres starten. Die DART-Mission wird auf Didymos' kleinen Mondschein krachen, um zu testen, wie wir ein Objekt im Weltraum anstoßen und seinen Kurs ändern können, eine Herausforderung, die wir möglicherweise eines Tages annehmen müssen, wenn ein gefährliches Objekt auf die Erde zusteuert. Die Hera-Mission wird nach Didymos reisen, um die Auswirkungen von DART zu untersuchen.

Lorien Wheeler, ein Forscher am NASA Ames Research Center, arbeitet anDas Asteroid Threat Assessment Project der NASA, genannt:

Da es so wenige beobachtete Fälle gibt, bleibt viel Unsicherheit darüber, wie große Asteroiden in der Atmosphäre zerfallen und wie viel Schaden sie am Boden anrichten könnten. Jüngste Fortschritte bei Computermodellen sowie Analysen des Tscheljabinsk- und anderer Meteorereignisse tragen jedoch dazu bei, unser Verständnis dieser Faktoren zu verbessern, damit wir potenzielle Bedrohungen durch Asteroiden in Zukunft besser einschätzen können.

AstronomDavid Morrison, ebenfalls am NASA Ames Research Center, kommentierte:

Tunguska ist der größte kosmische Einschlag, den der moderne Mensch erlebt hat. Es ist auch charakteristisch für die Art von Auswirkungen, vor denen wir uns in Zukunft wahrscheinlich schützen müssen.

Fazit: Die Tunguska-Explosion am 30. Juni 1908 war der größte Asteroideneinschlag in der aufgezeichneten Geschichte. Es hat 830 Quadratmeilen (2150 Quadratkilometer) des sibirischen Waldes abgeflacht. Die Forscher bereiten sich auf zukünftige Veranstaltungen in Tunguska-Größe vor.

Quelle: Icarus-Sonderpapiere zu Tunguska

Über Forbes

Über die NASA

Über die NASA-Wissenschaft

Über Wikipedia