SpongeBob ist möglicherweise nicht gut für das Denken von 4-Jährigen

Laut einer Studie, die in der Oktoberausgabe 2011 der Zeitschrift veröffentlicht wurde, reduzierte das Anschauen von nur neun Minuten eines „schnellen“ Fernsehzeichentrickfilms die Selbstorganisationsfähigkeit und die kurzfristige Erinnerung von Vorschulkindern direkt danachPädiatrie. Die Artikelautoren Angeline S. Lillard und Jennifer Peterson von der University of Virginia in Charlottesville beschrieben die „schnelle“ Show als „einen sehr beliebten fantastischen Cartoon über einen animierten Schwamm, der unter dem Meer lebt“. Offensichtlich handelte es sich bei der fraglichen Show um SpongeBob Schwammkopf.

Kinder und Fernsehen – die Debatte geht weiter. Foto über Flickr.

Die Kinder, alle vier Jahre alt (Vorschulkinder), sahen entweder neun Minuten SpongeBob, neun Minuten einer langsamen Show über einen „typischen US-amerikanischen Jungen im Vorschulalter“ (Caillou, bist du das?) oder neun Minuten lang gezeichnet. Nach den neun Minuten durchlief jedes Kind eine Reihe von Tests, die darauf abzielten, seine exekutiven Funktionen zu beurteilen, darunter Aufmerksamkeit, Impulskontrolle, Problemlösung, Selbstregulierung und Befriedigungsverzögerung. Lillard und Peterson fanden heraus, dass die Kinder im Vorschulalter, die SpongeBob beobachteten, bei diesen Aufgaben schlechter abschneiden als die Kinder der anderen beiden Gruppen. Mit anderen Worten, das Anschauen von Caillou schien die kurzfristige Führungsfunktion nicht zu überfordern, aber das Anschauen von SpongeBob tat es.

Bei den Tests, die die Kinder absolvierten, standen zum Beispiel Marshmallows oder Goldfish-Cracker zur Auswahl. Bei dieser Herausforderung mit Verzögerung der Befriedigung könnten Kinder 10 Stück des Snacks ihrer Wahl haben, wenn sie warten könnten, bis der Experimentator nach dem Verlassen des Raums zurückkehrt. Alternativ könnten sie zwei Stücke des Snacks haben, den sie nicht gewählt haben, wenn sie jederzeit klingeln, um den Experimentator zur Rückkehr zu bewegen. Kurz gesagt, warten Sie lange auf mehr von dem, was Sie wollen, oder bekommen Sie zu keinem Zeitpunkt weniger von dem, was Sie nicht wollten. Ich weiß genau, wie sich Patrick Star (ein SpongeBob-Charakter) in diesem Test verhalten hätte, und ich frage mich, ob eines der Kinder dieses Verhalten möglicherweise nachgeahmt hat, nachdem er einen Teil der Show gesehen hat. Caillou? Er hatte immer noch versucht, den Snack auszuwählen.

Würden Sie warten, bis der Experimentator zurückkommt, bevor Sie diese essen, oder einfach die Glocke für ein paar Goldfische läuten? Bildquelle: Kate Ter Haar, über Flickr.

Bemerkenswert ist die Reaktion von Nickelodeon, das SpongeBob-Episoden ausstrahlt. Die Show teilte das Netzwerk CNN mit (wie in der zitiertLA Zeiten), ist nicht für Vorschulkinder gedacht, sondern richtet sich stattdessen an Kinder im Alter von sechs bis 11 Jahren. Als Eltern von drei ehemaligen Vorschulkindern kann ich Ihnen sagen, dass die für diese Gruppe gedachten Shows viel eher wie Caillou (für Vorschulkinder) sind – sie sind langsame Angebote wie Max und Ruby, über zwei entzückende Hasen-Geschwister, die eine halbe Stunde damit verbringen, nicht viel zu tun. Max redet nicht einmal. Entertainment Weekly listet SpongeBob als beliebteste Show bei Kindern in derzwei bis 11 Altersgruppen, eine Statistik, die die Autoren zitieren, aber diese Liste enthält auch Shows wie iCarly und American Idol, und ich habe noch keinen Zweijährigen getroffen, der neun Minuten damit verbracht hätte. Diese Altersspanne ist genau die, wie EW die Gruppe unterteilt hat. Auf dieser Grundlage ist es schwer zu sagen, wie viele Kinder unter sechs Jahren wirklich SpongeBob oder ähnliche Shows sehen, was es schwierig macht zu wissen, wie relevant diese Ergebnisse sind.

Bildnachweis:Owen Prior



Die Autoren selbst weisen darauf hin, dass eine Einschränkung der Studie darin besteht, dass sie Vierjährige verwendeten und dass „ältere Kinder möglicherweise nicht durch schnelles Fernsehen negativ beeinflusst werden“. Sie sagen auch, dass nicht bekannt ist, wie lange die identifizierten negativen Auswirkungen andauern könnten.

Warum sollte SpongeBob – oder jeder andere rasante Cartoon, wie zum Beispiel die Roadrunner/Wile E. Coyote Zip-Feste meiner Jugend – kurzfristig die Aufmerksamkeit und andere selbstorganisierende und kontrollierende Verhaltensweisen stören? Lillard und Peterson spekulieren, dass eine Kombination aus schneller Action und fantastischen Ereignissen – sprechende Schwämme, geldgierige Krabben, verschrobene Tintenfische – diese Funktionen beeinträchtigen könnte. Lillard und Peterson stellen fest, dass es nur sehr wenige wissenschaftliche Arbeiten gibt, die beschreiben, wie das Tempo von Fernsehsendungen die Aufmerksamkeit eines Kindes beeinflussen könnte. Eine Fernsehsendung, die in diesen Studien auftauchte, war die Sesamstraße. Eine ältere Studie verwendete schnelle vs. langsame Episoden der Show und fand keinen Unterschied in den Ergebnissen für die Kinder, die sie sahen. Ich habe die Sesamstraße schon lange nicht mehr gesehen, aber die Autoren der SpongeBob-Studie sagen, dass sich die Straße heute noch schneller bewegt als vor 30 Jahren, als diese Arbeit abgeschlossen war. Klingt, als hätte Super Grover nichts auf den heutigen Muppets. Apropos Puppen, ich frage mich, wie das Anschauen einer rasanten, fantastischen Punch-and-Judy-Show im 19.

Fazit: Laut einer Studie von Angeline S. Lillard und Jennifer Peterson von der University of Virginia schnitten Kinder im Alter von vier Jahren bei Aufgaben der Exekutive schlechter ab, nachdem sie neun Minuten SpongeBob Schwammkopf gesehen hatten, im Vergleich zu Vorschulkindern, die diese neun Minuten damit verbrachten, Caillou zuzusehen oder zu zeichnen in Charlottesville. Wie immer liegt es in der Verantwortung der Eltern, den Inhalt, die Angemessenheit und die Dauer der Unterhaltungsangebote ihrer Kinder zu kennen.

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