Raumschiff sucht nach trojanischen Asteroiden

Wenn OSIRIS-REx im Februar auf dem Weg zum Asteroiden Bennu in der Nähe des L-4-Punkts der Erde vorbeikommt, schaltet es seine Kameras ein, um nach trojanischen Asteroiden zu suchen. Darstellung über OSIRIS-REx/UA.


Die Zahl der bekannten trojanischen Asteroiden der Erde könnte im Februar 2017 einen Sprung machen (oder auch nicht), wenn die Raumsonde OSIRIS-REx – auf ihrer zweijährigen Reise zum AsteroidenBestimmung– passiert in der Nähe der gravitativ stabilen ErdeL-4 Punkt. Dieser Punkt liegt 60 Grad vor uns im Orbit. In der Nähe sollten sich theoretisch Asteroiden versammeln. Zwischen dem 9. und 20. Februar wird die NASA-Raumsonde – deren Missionsteam sich an der University of Arizona (UA) befindet – ihre Onboard-Kamera-Suite aktivieren und nach erdtrojanischen Asteroiden suchen.

Der L-4-Punkt ist aLagrange-Punktim System Erde-Sonne. Es wird manchmal als a . bezeichnetSchwerkraft gut. Objekte, die sich im Orbit um L-4 befinden, werden weder der Sonne noch der Erde näher gebracht. Stattdessen behalten sie ihre Konfiguration bei – in der Nähe einer Spitze eines gleichseitigen Dreiecks mit Erde und Sonne – und bewegen sich im Orbit immer vor der Erde.


Weltraummissionsplaner nutzen die gravitationsstabilen Lagrange-Punkte voll ausPlatzieren von Raumfahrzeugen bei ihnen oder im Orbit um sie herum.

In dieser Abbildung befinden sich unsere Erde und unser Mond innerhalb des roten Kreises. Wenn sich trojanische Asteroiden in der Erdumlaufbahn befinden (außer dem bereits bekannten), befinden sie sich auf L4 und L5. Bild überWikimedia Commons.

Und auch die Natur liebt diese Regionen im All. An solchen Orten wurden natürliche Objekte gefunden – interplanetarer Staub, kleine Monde, Asteroiden. Die ersten Asteroiden an Lagrange-Punkten wurden in Jupiters Umlaufbahn entdeckt, an den gravitationsstabilen Punkten L4 und L5 im Jupiter-Sonnen-System, 60 Grad vor und hinter Jupiter. Sie wurden benanntTrojanische Asteroidenfür die Krieger des Trojanischen Krieges in der griechischen Mythologie.

Bisher sind sechs Planeten unseres Sonnensystems mit Trojanischen Asteroiden bekannt. Der riesige Jupiter mit seiner starken Schwerkraft hat die größte Zahl, die bisher gefunden wurde, mehr als 6.000. Inzwischen ist bekannt, dass Venus einen Trojaner hat, Erde einen, Mars sieben, Uranus einen und Neptun 18. Wir werden sicherlich noch mehr finden.




Der bisher einzige Trojaner der Erde ist2010 TK7, gefunden im Oktober 2010 vonNEOWISE.

Asteroid 2010 TK7 ist in diesem Einzelbild von NEOWISE grün eingekreist. Die meisten anderen Punkte sind Sterne oder Galaxien weit außerhalb unseres Sonnensystems. Astronomen entdeckten den ersten Trojaner der Erde, nachdem sie diese Mission durch Asteroidenkandidaten gesiebt hatten. Bild überNEOWISE.

Künstlerisches Konzept der Umlaufbahn von 2010 TK7, dem einsamen trojanischen Asteroiden der Erde, der bisher bekannt ist. Es umkreist den Punkt L-4 im Erde-Sonnen-System und bewegt sich immer 60 Grad vor unserem Planeten. Bild überNASA.

Theoretisch sollten mehrere Asteroiden in der Nähe der Lagrange-Punkte der Erde gesammelt werden. Deshalb wollen Wissenschaftler mit der OSIRIS-REx-Mission nach ihnen suchen. Ihre Aussage erklärte:


Über 12 Tage hinweg wird die OSIRIS-REx Earth-Trojan Asteroidensuche dieMapCam-Imagersystematisch den Raum zu scannen, in dem Erdtrojaner erwartet werden. MapCam ist Teil der OSIRIS-REx Camera Suite, oderOCAMS, das von Forschern des Lunar and Planetary Laboratory der UA entworfen und gebaut wurde.

Viele der Beobachtungen der Kampagne werden den geplanten Aktivitäten von MapCam während der bevorstehenden Suche nach kleinen Felsen, die den Asteroiden Bennu umkreisen, sehr ähneln. Während die Wahrscheinlichkeit, solche kleinen Felsen um Bennu zu finden, gering ist, dient die Trojanische Asteroidensuche als frühe Probe für diesen kritischen Sicherheitscheck sowie für die wichtigsten wissenschaftlichen Operationen der Mission.

Dante Lauretta, leitender Forscher von OSIRIS-REx und Professor für Planetenwissenschaften am Lunar and Planetary Laboratory der University of Arizona, kommentierte in aStellungnahme:

Die Asteroidensuche Erde-Trojaner bietet einen wesentlichen Vorteil für die OSIRIS-REx-Mission. Wir haben nicht nur die Möglichkeit, neue Mitglieder einer Asteroidenklasse zu entdecken, sondern, was noch wichtiger ist, wir üben kritische Missionsoperationen vor unserer Ankunft in Bennu, was letztendlich das Missionsrisiko verringert.


Die Raumsonde OSIRIS-REx befindet sich derzeit auf einer siebenjährigen Mission, um sich mit einer Probe von Bennu zu treffen, sie zu untersuchen und zur Erde zurückzubringen.Klicken Sie hier, um zu erfahren, wo OSIRIS-REx jetzt steht.Die Idee, nach erdtrojanischen Asteroiden zu suchen, ist nicht die Hauptmission, aber eine großartige Ergänzung. Da sie sich relativ nahe der Erde befinden, könnten erdtrojanische Asteroiden gute Orte für seinWeltraumminen der Zukunft.

Übrigens, da trojanische Asteroiden im Orbit 60 Grad vor oder hinter der Erde bleiben, besteht keine Gefahr, dass sie mit uns kollidieren.

Das Konzept dieses Künstlers zeigt die Raumsonde OSIRIS-REx, die sich dem Asteroiden Bennu nähert. Die Raumsonde wird Bennu 2018 erreichen und 2023 eine Probe zur Erde zurückbringen. Bild via NASA

Fazit: Im Februar 2017 wird die Raumsonde OSIRIS-REx auf ihrer Reise zum Asteroiden Bennu in der Nähe des L-4-Punktes der Erde nach erdtrojanischen Asteroiden suchen.

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