Sechs erstaunliche Vögel

Wissenschaftler untersuchen Vögel aus vielen Gründen – um bessere Roboter zu bauen oder um zu lernen, wie man länger lebt. Was sie oft entdecken, ist, dass die meisten Vögel ziemlich erstaunlich sind. Hier sind sechs Vögel, die wir für ziemlich cool halten, darunter der Vogel des Tages: der Truthahn.

1. Krähen

Bildnachweis: cuatrok77 / Flickr)

Wie Menschen erkennen Krähen Gesichter und bilden Assoziationen mit ihnen. Bildnachweis:cuatrok77 / Flickr

Wie Menschen erkennen Krähen Gesichter und bilden Assoziationen mit ihnen – und um dies zu erreichen, scheinen die Gehirne der beiden Arten auf ähnliche Weise zu funktionieren.

„Die Regionen des Krähengehirns, die zusammenarbeiten, sind denen ähnlich, die bei Säugetieren, einschließlich des Menschen, zusammenarbeiten“, sagt John Marzluff, Professor für Umwelt- und Forstwissenschaften an der University of Washington. 'Diese Regionen wurden verdächtigt, bei Vögeln zu wirken, aber bisher nicht dokumentiert.'

Frühere Forschungen zu den neuronalen Schaltkreisen des Verhaltens von Tieren wurden mit gut untersuchten, oft domestizierten Arten wie Ratten, Hühnern, Zebrafinken, Tauben und Rhesusaffen durchgeführt – aber nicht mit wilden Tieren wie den 12 erwachsenen männlichen Krähen in dieser Studie.

Die Krähen wurden von Ermittlern gefangen genommen, die alle Masken trugen, die die Forscher als 'das bedrohliche Gesicht' bezeichneten. Die Krähen wurden nie bedrohlich behandelt, aber die Tatsache, dass sie gefangen wurden, führte zu einer negativen Assoziation mit der Maske, die sie sahen.



Dann wurden sie in den vier Wochen, die sie in Gefangenschaft verbrachten, von Menschen gefüttert, die eine andere Maske trugen als die erste – diese hieß „das fürsorgliche Gesicht“. Die Masken basierten auf den Gesichtern tatsächlicher Menschen und trugen beide neutrale Ausdrücke, sodass die Assoziationen der Krähen auf ihrer Behandlung beruhten.

2. Falken

Bildnachweis: Smudge 9000/Flickr

Ähnlich wie die Vögel selbst sind die Genome von Falken laut den Wissenschaftlern „schlank und gemein“. Bildnachweis:Smudge 9000/Flickr

Zwei Falkengenome zeigen, wie intensiv der evolutionäre Druck sie zu waghalsigen Raubtieren gemacht hat.

„Dies ist das erste Mal, dass das Genom von Greifvögeln sequenziert wurde, und die Ergebnisse sind wirklich aufschlussreich, insbesondere in der Evolution der Wanderfalken – der schnellsten Arten im Tierreich“, erklärt Mike Bruford, Autor der Studie und Professor an der der Cardiff University School of Biosciences.

„Unsere Forschung zeigt, dass Wanderfalken sich unter starkem Selektionsdruck sehr schnell anpassen mussten, um zu überleben.

„Wir konnten feststellen, dass sich bestimmte Gene, die die Schnabelentwicklung regulieren, entwickeln mussten, um dem Druck standzuhalten, ihre Beute mit einer Geschwindigkeit von bis zu 300 km/h zu treffen.

„Auch die Form des Falkenschnabels musste sich weiterentwickeln, um das Fleisch seiner Beute zerreißen zu können.“

3. Tölpel

Bildnachweis: Arjan Haverkamp/Flick

Tölpel vermeiden es, die Fischgründe von Tölpeln aus benachbarten Kolonien zu besuchen. Die Erklärung hat nichts mit territorialem Verhalten zu tun, sagen Forscher, sondern scheint eine Frage der Mathematik zu sein, die durch die Kultur der Kolonien verstärkt wird. Bildnachweis:Arjan Haverkamp/Flick

Kolonien von Basstölpeln, die zum Fressen weit aufs Meer fliegen, verändern unser Verständnis der Nahrungssuche von Tieren.

Tölpelkolonien unterhalten riesige exklusive Fanggebiete, aber sie tun nichts, um Territorien zu erzwingen oder Grenzen zu kommunizieren.

„Die akzeptierte Ansicht ist, dass exklusive Nahrungsreviere mit Arten wie Ameisen in Verbindung gebracht werden, die die Nahrungsgebiete um ihre Kolonien aggressiv verteidigen, aber dies öffnet die Tür zu einer völlig neuen Denkweise über Territorien“, sagt Ewan Wakefield, Postdoktorand in der Fakultät für biologische Wissenschaften der University of Leeds.

4. Kolibris

Bildnachweis: David Levinson/Flickr

Bildnachweis:David Levinson/Flickr

Um einen Roboter zu bauen, der flink wie ein Vogel fliegen kann, verwendete David Lentink, Assistenzprofessor für Maschinenbau an der Stanford University, eine ultraschnelle Phantom-Kamera, die bei voller Auflösung bis zu 3.300 Bilder pro Sekunde aufnehmen kann. und unglaubliche 650.000 bei einer winzigen Auflösung.

Die Technologie ermöglicht es Wissenschaftlern, die biomechanischen Wunder des Vogelflugs in einem unglaublich feinen Maßstab zu visualisieren.

Annas Kolibris schlagen etwa 50 Mal pro Sekunde mit den Flügeln, was für menschliche Augen nur ein grüner Fleck ist. „Unsere Kamera nimmt 100-mal schneller auf als die Bildwiederholfrequenz des Menschen“, sagt Lentink. „Wir können einen einzelnen Flügelschlag über 40 Frames verteilen und unglaubliche Dinge sehen.“

Die Studenten Andreas Peña Doll und Rivers Ingersoll filmten Kolibris, die ein noch nie dagewesenes „Schütteln“-Verhalten ausführten: Als der Vogel von einem Ast tauchte, wackelte und verdrehte er seinen Körper entlang seiner Wirbelsäule, so wie ein nasser Hund versuchen würde, sich abzutrocknen . Kolibris haben mit 55-mal pro Sekunde die schnellste Körpererschütterung unter den Wirbeltieren auf dem Planeten – fast doppelt so schnell wie eine Maus.

Die Erschütterung dauerte nur den Bruchteil einer Sekunde und wäre ohne die Hilfe des Hochgeschwindigkeitsvideos nie zu sehen gewesen.

5. Aras

Bildnachweis: William Warby/Flickr

Aras können 50 bis 75 Jahre alt werden und überleben oft ihre Besitzer. Bildnachweis:William Warby/Flickr

Durch die Sequenzierung des vollständigen Genoms eines Hellroten Aras hoffen die Forscher, mehr über die Genetik hinter der Langlebigkeit und Intelligenz des Vogels zu erfahren.

Aras kommen im tropischen Mittel- und Südamerika vor, von Südmexiko bis Nordargentinien. Das Einfangen der Vögel für den Heimtierhandel sowie der Verlust von Lebensraum durch Abholzung in ihren Heimatländern haben ihre Zahl seit den 1960er Jahren stark verringert. Es gibt 23 Aras-Arten, von denen einige bereits ausgestorben sind, während andere vom Aussterben bedroht sind.

Aras können 50 bis 75 Jahre alt werden und überleben oft ihre Besitzer.

„Sie gelten als die intelligentesten aller Vögel und auch als eine der liebevollsten – es wird angenommen, dass sie sensibel für menschliche Emotionen sind“, sagt Ian Tizard vom Schubot Exotic Bird Health Center der Texas A&M University.

„Manche Aras besitzen atemberaubende Federn in leuchtenden Farben und haben eine Flügelspannweite von fast vier Fuß. Sie paaren sich normalerweise auch ein Leben lang und können bis zu 35 Meilen pro Stunde fliegen.“

6. Truthähne

Bildnachweis: Doug Brown/Flickr

Bildnachweis:Doug Brown/FlickR

Um herauszufinden, wie menschliche Muskeln und Sehnen zusammenwirken, untersuchten Forscher der Brown University und der UC Davis Truthähne, deren Beine eine ähnliche Muskel-Sehnen-Struktur wie Menschen haben und deren Gehhaltung (mit den Beinen unter dem Körper) unserer eigenen weitgehend nachempfunden ist.

Die Forscher statteten Truthähne mit speziellen Sonarsensoren aus, die in einen Wadenmuskel eingebettet waren und die Veränderungen der Muskelfaszikellänge 1.000 Mal pro Sekunde aufzeichneten, wenn der Truthahn aus einem Sprung landete. Andere Geräte maßen die Kraft, die bei der Landung auf den Muskel einwirkte, während eine Zeitlupen-Videokamera die Veränderungen der Beinkonfiguration bei der Landung aufzeichnete, um zu verstehen, wie Muskeln und Sehnen gebeugt und gedehnt wurden.

Sie fanden heraus, dass Sehnen in den Beinen als Stoßdämpfer wirken und im Moment des Aufpralls Schutz bieten, während die Muskeln weniger als eine Sekunde später ansteigen, um die verbleibende Energie zu absorbieren

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