Sehen Sie Uranus vom Saturn aus

Diese Ansicht der NASA-Raumsonde Cassini zeigt einen blauen Planeten, aber im Gegensatz zu der Ansicht vom 19. Juli 2013 (PIA17172), die unseren Heimatplaneten zeigte, ist diese blaue Kugel Uranus, die von Cassini zum ersten Mal abgebildet wurde. Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute


Die NASA-Raumsonde Cassini hat ihr allererstes Bild des hellblauen Eisriesenplaneten Uranus in der Ferne hinter den Saturnringen aufgenommen.

Am 11. April 2014 wandte die Robotersonde ihren Blick kurz von der beringten Schönheit des Saturn ab, um den fernen Planeten, den siebten Planeten von der Sonne, zu beobachten.


Die Planeten Uranus und Neptun werden manchmal als „Eisriesen“ bezeichnet, um sie von ihren größeren Geschwistern Jupiter und Saturn, den klassischen „Gasriesen“, zu unterscheiden. Der Spitzname leitet sich von der Tatsache ab, dass ein vergleichsweise großer Teil der Zusammensetzung der Planeten aus Wasser, Ammoniak und Methan besteht, die typischerweise in den kalten Tiefen des äußeren Sonnensystems als Eis gefroren sind. Jupiter und Saturn bestehen fast ausschließlich aus Wasserstoff und Helium, mit kleineren Anteilen dieser Eismassen.

Als diese Ansicht erhalten wurde, befand sich Uranus fast auf der gegenüberliegenden Seite der Sonne, von Saturn aus gesehen, in einer Entfernung von ungefähr 28,6 astronomischen Einheiten von Cassini und Saturn. Eine astronomische Einheit ist die durchschnittliche Entfernung von der Erde zur Sonne, die 93 Millionen Meilen (150 Millionen Kilometer) entspricht. An ihrer engsten Stelle – einmal während jeder Saturn-Umlaufbahn von fast 30 Jahren – nähern sich die beiden Planeten bis auf etwa 10 astronomische Einheiten.

Cassinis Sicht auf den Uranus dient neben seiner Ästhetik auch einem praktischen Zweck. Wissenschaftler, die an mehreren wissenschaftlichen Untersuchungen von Cassini arbeiten, erwarten, dass sie Bilder und Spektren aus diesen Beobachtungen verwenden können, um ihre eigenen Instrumente zu kalibrieren.

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