Probiotika revisited: Wie – und ob – sie funktionieren

Es ist eine großartige Zeit, eine Mikrobe zu sein. Vorbei sind die Zeiten, in denen man als pathogener Schädling galt, der mit Antibiotika ausgerottet wurde. „Gute Bakterien“ sind in aller Munde. Jeden Tag gibt es einen neuen Artikel, der fröhlich über den neuesten (oft schwachen) Zusammenhang zwischen der menschlichen Gesundheit und den Billionen von Mikroorganismen in unserem Körper berichtet. Inmitten der Begeisterung über diemenschliches MikrobiomAuch das Interesse an Probiotika – lebenden Mikroorganismen, die wegen ihres angeblichen gesundheitlichen Nutzens konsumiert werden – ist wieder aufgestiegen. Nicht jeder ist begeistert davon, wie diese Produkte verkauft und beworben werden. In seinem Buch „Missing Microbes“ beschreibt Martin Blaser auf über 200 Seiten die vielen Möglichkeiten, in denen er glaubt, dass Schäden am menschlichen Mikrobiom durch Antibiotika und dergleichen unsere Gesundheit schädigen, aber er zieht die Grenze bei der Empfehlung von Probiotika und nennt die meisten unregulierte Industrie „der Wilde Westen“. Mir geht es ähnlich. Ich habe kürzlich einen Freund gezüchtigt, weil er Acidophilus eingenommen hatte, und argumentierte, dass es keine guten Beweise für seine Verwendung gebe. Aber dann wurde mir klar, dass ich seit einigen Jahren dasselbe sage, ohne jemals zu überprüfen, ob sich die Forschungssituation verbessert hat. Die Wissenschaft, insbesondere der Gesundheitsbereich, ist in Arbeit. Vielleicht verdienen Probiotika einen zweiten Blick.


Probiotika und Darmgesundheit

Wir können genauso gut im Darm beginnen, denn dorthin gehen Ihr Joghurt und Ihre probiotischen Pillen. Anfang des Sommers veröffentlichte die International Scientific Association for Probiotics and Prebiotics (ISAPP) ihreEmpfehlungen des Expertengremiumsüber die Verwendung des Wortes „Probiotika“ und die gesundheitsbezogenen Angaben zu diesen Produkten. Ihre leicht aktualisierte (für die Grammatik optimierte) Definition von Probiotika besagt, dass sie „lebende Mikroorganismen sind, die, wenn sie in angemessenen Mengen verabreicht werden, dem Wirt einen gesundheitlichen Nutzen bringen“. Das Gremium kam auch zu dem überraschenden Einvernehmen, dass für bestimmte gut untersuchte probiotische Arten* einige allgemeine Aussagen zum gesundheitlichen Nutzen gemacht werden könnten. Ich sage überraschend, weil alles andere, was ich gelesen habe, betont hat, wie wichtig es ist, einen klinischen Nutzen, der bei einer mikrobiellen Spezies oder auch nur einem Stamm gezeigt wird, nicht auf die gesamte Charge zu verallgemeinern (d. h. nur weilLactobacillus rhamnosusBauchschmerzen behoben bedeutet nichtL. acidophiluskönnte das gleiche tun). Was sind diese allgemeinen Vorteile, die Sie fragen? Es sind vage Konzepte wie „Unterstützung einer gesunden Darmmikrobiota“ und „Unterstützung eines gesunden Verdauungstrakts“.


Persönlich bin ich von dem Wort „unterstützend“ überwältigt. Unterstützen, was genau funktioniert und wie? Ein Teil des Problems bei der Erforschung von Probiotika ist, dass ihre Wirkungsmechanismen nicht vollständig verstanden werden, wenn sie zu funktionieren scheinen. Die probiotischen Pillen, die Sie im Reformhaus kaufen, mögen behaupten, dass sie funktionieren, indem sie Ihr „natürliches Gleichgewicht“ guter Bakterien wiederherstellen, aber das Verdrängen schädlicher Mikroben ist nur ein mögliches Mittel, mit dem Probiotika ihre Ziele erreichen. Andere Mechanismen umfassen die Stärkung der Darmbarriere und die Produktion antimikrobieller Verbindungen, die Krankheitserreger abtöten, sowie Verbindungen, die das Immunsystem beeinflussen können. Und unterschiedliche Stämme verwenden wahrscheinlich unterschiedliche Mechanismen oder Kombinationen von Mechanismen.

Gastrointestinaltrakt-Unruhestifter Clostridium difficile.

Gastrointestinaltrakt-Unruhestifter Clostridium difficile. Bild: CDC, Dr. Holdeman.

Darüber hinaus gibt es kein archetypisches perfektes Mikrobiom, und wir sind uns noch nicht ganz sicher, wie ein gesundes aussieht. Die ISAPP erkennt dies ohne weiteres an und stellt fest, dass „der aktuelle Stand der Wissenschaft keine klare Definition einer gesunden Darmmikrobiota basierend auf der mikrobiellen Zusammensetzung erlaubt“. Die Vorstellung, dass ein einzelnes Probiotikum oder sogar eine bestimmte Mischung von Probiotika für alle Menschen von Vorteil wäre, ist daher etwas verfrüht.

Ein Großteil des ISAPP-Dokuments fühlt sich wie ein Kompromiss zwischen Wissenschaft und Industrie an. Aber für potenzielle Konsumenten von Probiotika ist nur die Wissenschaft von Interesse. Und was ist mit der Wissenschaft? Zeigt die Forschung, dass diese Produkte tatsächlich funktionieren? Nun ja und nein. Die Forschung sagt sicherlich nicht, dass alle Probiotika nutzlos sind. Aber Beweise für ihre Wirksamkeit sind schwer zu sortieren. Verschiedene Studien verwenden verschiedene Arten oder Stämme von Probiotika gegen verschiedene Magen-Darm-Erkrankungen, und leider ist all diese Forschung nicht in einer benutzerfreundlichen Matrix organisiert, die jede der Mikroben mit jeder der Krankheiten mit einem 4-Sterne-Bewertungssystem verbindet, um die Verwandten anzugeben Erfolg oder Misserfolg.




Der Blick auf Metastudien (Studies of Studies) bietet einige Hoffnung auf Klärung. EIN2012 Paper in PLoS One veröffentlichtuntersuchten randomisierte kontrollierte Studien, die an 11 probiotischen Spezies durchgeführt wurden, um verschiedene Magen-Darm-Erkrankungen zu behandeln oder zu verhindern. Sie fanden heraus, dass alle bis auf drei Arten bei sechs der Beschwerden (einschließlich Reizdarmsyndrom und Antibiotika-assoziierter Diarrhö) wirksam waren, wenn auch in unterschiedlichem Ausmaß, während keine signifikante Wirkung bei Reisedurchfall oder nekrotisierende Enterokolitis beobachtet wurde (obwohl andere Studien berichtet haben .)gegenteilige Erkenntnisseauf letzterem).

Aber dieser Ansatz hat seine eigenen Nachteile. Zum Beispiel werden einige Mikroben einfach mehr untersucht als andere, was sich darauf auswirken kann, wie ihre Leistung in einer Metaanalyse aussieht. Und während die PLoS One-Studie die Idee des allgemeinen Nutzens unterstützt (acht von elf Probiotika waren zumindest einigermaßen wirksam), deutet die Variation der probiotischen Leistung darauf hin, dass es vorzuziehen wäre, die Mikrobe der Krankheit zuzuordnen, anstatt nur eines zufällig auszuwählen.

Dennoch ist die Beziehung zwischen Probiotika und der Gesundheit des Verdauungssystems wahrscheinlich die bekannteste und am wenigsten umstrittene ihrer möglichen Auswirkungen. Lassen Sie uns einen Moment innehalten, um diesen Anschein des Vertrauens zu schätzen, denn von hier aus bewegen wir uns in trüberes Wasser…

Probiotika und das Immunsystem


'Stärkt Ihr Immunsystem!' „Unterstützt Ihr gesundes Immunsystem!“ Sagen wir also die probiotischen Ergänzungspakete, aber was bedeutet das überhaupt? Offenbar nicht viel. Das ISAPP-Gremium entschied, dass solche Aussagen zu vage waren, um zu den probiotischen Kernnutzen zu zählen, nachdem es so großzügig in Bezug auf die Darmgesundheitsangaben war.

Das Immunsystem ist allerhand kompliziert. Wenn es geschwächt ist, ist der Körper anfälliger für Infektionen. Doch ein überforderndes Immunsystem kann zu Allergien und Autoimmunerkrankungen führen. Sicher, es gibt Hinweise darauf, dass die Mikroben unseres Körpers eine Rolle bei der Immunfunktion spielen, aber wir wissen noch nicht genug darüber, was sie tun oder wie sie es tun, um Probiotika als Werkzeug einsetzen zu können.

Die Forschung zu Probiotika und Immunerkrankungen verdichtet sich noch lange nicht zu einem klaren Bild von Ursache und Wirkung. Während beispielsweise Studien gezeigt haben, dass Patienten mit Ekzemen (einer Hautkrankheit, die teilweise durch eine Fehlfunktion des Immunsystems verursacht werden kann) eine andere Zusammensetzung der Darmmikroben aufweisen als solche ohne, aRückblick 2008zur Behandlung von Ekzemen mit Probiotika kam zu dem Schluss, dass es nicht genügend Beweise für eine Empfehlung der Anwendung gibt.

Der Versuch, schwere Immunerkrankungen allein mit Probiotika zu behandeln, ist offensichtlich keine gute Idee. Aber es gibt noch eine weitere potenzielle Zielgruppe der Behauptung „unterstützt dein Immunsystem“: im Wesentlichen gesunde Menschen, die noch gesünder sein wollen. Welche(s) Probiotikum(e) sollten sie einnehmen? Jegliche Auswirkungen von Probiotika auf das Immunsystem sind wahrscheinlich spezies- oder stammspezifisch. Einige Mikroben haben entzündungshemmende Eigenschaften, während andere entzündungsfördernd sind. Wenn Sie nicht versuchen, ein bestimmtes Problem zu lösen, wie wählen Sie dann ein Probiotikum gegenüber einem anderen aus? Und wie würden Sie beurteilen, ob Ihr Produkt funktioniert oder nicht? Es ist eine Menge Vermutungen für etwas, das für einen Monat Pillen bis zu 30 Dollar kosten kann.


Probiotika und Gewicht

Gewichtsmanagement ist einer der Bereiche, in denen die Wissenschaft leicht von Wunschdenken überschattet wird. Wäre es nicht schön, wenn alles, was man braucht, um von fett zu dünn zu werden, eine Mikrobiom-Anpassung mit freundlicher Genehmigung von Probiotika wäre? Es ist nicht unvernünftig zu glauben, dass Mikroben das Gewicht beeinflussen könnten. Schließlich helfen uns Darmbakterien, Nahrung zu verdauen und Kalorien zu extrahieren. Darüber hinaus hat die Forschung einige Unterschiede im Mikrobiom von fettleibigen gegenüber nicht fettleibigen Personen gefunden (obwohl wir wiederum nicht wissen, ob dies ursächlich ist). Und mindestens ein Bakterienstamm –Lactobacillus gasseriSBT2055 – wurde mit Gewichtsverlust in Verbindung gebracht. Dies könnte ein guter Zeitpunkt sein, um sich daran zu erinnern, dass wir die Eigenschaften eines probiotischen Stamms nicht unbedingt auf alle Probiotika verallgemeinern können. Einige Arten wurden nämlich mit dem Gewicht in Verbindung gebrachtgewinnen. Es wurde sogar vorgeschlagen, dass Probiotikatragen zu Fettleibigkeit bei. Obwohl dies eine umstrittene Behauptung ist, zum Teil, weil Gewichtszunahme nicht immer eine schlechte Sache ist. Patienten, die an chronischem Durchfall leiden, können Schwierigkeiten haben, genügend Kalorien aus ihrer Nahrung aufzunehmen. Wenn Probiotika diese Krankheit lösen, würden Sie eine Gewichtszunahme erwarten. Es ist also wieder kompliziert.

Auf jeden Fall gibt es keinen Grund zu der Annahme, dass Probiotika unser wachsendes Fettleibigkeitsproblem im Alleingang lösen werden. Und auch in Studien mit mehrRadikale Veränderungen der Darmmikrobiota(Vorbehalt: bei Mäusen, nicht beim Menschen) Die Ernährung war immer noch ein Faktor.

Probiotika für die Damen

Sie möchten doch nicht, dass Ihre Gesundheit unweiblich ist, oder? Bild: Elleekins.

Sie möchten doch nicht, dass Ihre Gesundheit unweiblich ist, oder? Bild: Elleekins.

Für viele Frauen ist die erste Begegnung mit dem Konzept der Probiotika ein Volksheilmittel gegen Hefepilzinfektionen. Ich war ein wenig überrascht, dass die probiotischen Nahrungsergänzungsmittel, die ich im Laden fand, diese potenzielle Anwendung nicht zusammen mit ihren anderen nicht von der FDA bewerteten Behauptungen anpriesen. Aber dann wurde mir klar, dass es einen ganz eigenen Abschnitt von Probiotika für Frauen mit dem Versprechen „unterstützt die vaginale Gesundheit“ oder, wenn Sie es vorziehen, das euphemistischere „unterstützt die weibliche Gesundheit“ gibt.

Obwohl es viele Anekdoten zu diesem Thema gibt, ist die Forschung noch etwas dünn. Auf der positiven Seite gibt es nicht ganz so viele Arten von Mikroben zur Auswahl. Bakterien der GattungLactobazillendominieren die vaginale Mikrobiota, also sind dies die logischen, die es zu versuchen gilt. Die meisten Studien zu Probiotika zur Behandlung von vulvovaginaler Candidose (Hefeinfektion) oder bakterieller Vaginose (ein weiteres häufiges Problem, das oft als Hefeinfektion fehldiagnostiziert wird) verwendenLactobazillenZusätzlich zu den Standardtherapien gibt es wenig darüber zu berichten, ob Probiotika allein von Nutzen sind. Als Zusatztherapien zeigten sie einige vielversprechende Ergebnisse bei der Reduzierung von Symptomen und Infektionsrückfällen, aber es sind weitere Forschungen erforderlich, bevor Empfehlungen abgegeben werden können.

Was könnte möglicherweise falsch laufen?

Obwohl es viele Gründe gibt, der Wirksamkeit von Probiotika skeptisch gegenüberzustehen, können wir uns zumindest einig sein, dass sie harmlos sind, oder? Naja, meistens. Nichts, was Sie in den Mund nehmen, einschließlich Nahrung, Wasser und Ihre eigenen Finger, ist zu 100 % sicher. Und obwohl Probiotika im Allgemeinen wenig Nebenwirkungen haben, sollten Sie sich der Bakteriämie bewusst sein – einer potenziell tödlichen Komplikation, bei der Bakterien in das Blut gelangen, was zu einem septischen Schock führen kann. Nicht ausflippen, es ist ziemlich selten. Eine Studie in Finnland, bei der die Verwendung des ProbiotikumsLactobacillus rhamnosusGG stieg steil an, nachdem es 1990 verfügbar wurde, gefundenkein Anstieg der Bakteriämie. Für bestimmte anfällige Bevölkerungsgruppen, nämlich Personen mit einem geschwächten Immunsystem und Frühgeborene, ist es jedoch ein Risiko, das in Betracht gezogen werden sollte.**

Ja, es ist ein probiotischer Schokoriegel. Bild: Gesundheitsanzeige.

Ja, es ist ein probiotischer Schokoriegel. Bild: Gesundheitsanzeige.

Für die allgemeine Bevölkerung stellen Probiotika jedoch die größte Bedrohung für den Geldbeutel dar. Es gibt derzeit keine Beweise, die eine langfristige probiotische Einnahme durch gesunde Menschen unterstützen, aber der probiotische Abschnitt des Nahrungsergänzungsmittelgangs scheint so bestückt zu sein, dass jeder Mann, jede Frau und jedes Kind mit diesen Dingen lebenslang versorgt wird. Es ist ziemlich wahrscheinlich, dass viele Leute vergeblich Probiotika einnehmen.

Ich gebe jedoch zu, dass der Einsatz von Probiotika zur Behandlung oder Vorbeugung bestimmter Krankheiten vielversprechend ist – insbesondere im Bereich der Magen-Darm-Erkrankungen. Es erscheint nicht absurd, Probiotika einzunehmen, um den Schaden einer Antibiotikarunde möglicherweise zu verringern. Und Sie werden wahrscheinlich nicht aus der Arztpraxis ausgelacht werden, wenn Sie fragen, ob das Schlucken von Mikroben das IBS verbessern könnte. Ein Hinweis zur Dosis: dass 'bei Verabreichung in ausreichenden Mengen' mindestens 1 Milliarde Organismen bedeutet. Nicht jedes Produkt mit dem Wort „Probiotikum“ auf dem Etikett (einschließlich Joghurt) enthält diese Menge an Mikroben. Wenn Sie also dieses Zeug kaufen, lesen Sie zumindest das Kleingedruckte.

Insgesamt sind Probiotika keine etablierte Behandlungsoption, sondern ein Ansatz für den Einzelfall. Die Vorteile können artspezifisch, stammspezifisch oder sogar wirtsspezifisch sein (d. h. nur weil es für Ihren Freund funktioniert hat, bedeutet es nicht, dass es auch für Sie funktioniert). Und es gibt noch nicht genug Forschung, um Ihre mikrobielle Therapie individuell anzupassen, sodass Sie bei der Auswahl eines Produkts auf sich allein gestellt sind. Wenn ich im ISAPP-Panel gewesen wäre, hätte ich vorgeschlagen, 'unterstützt eine gesunde Darmmikrobiota' für etwas Realistischeres wie 'das könnte helfen, aber es könnte auch nicht' oder vielleicht 'Unsicherheit ist die einzige Gewissheit, die es gibt' wegzulassen .“

* Die glücklichen Mikroben, die ISAPP als wert erachtete, sind Bifidobacterium (Arten: Adoleszenz, Tier, Bifidum, Breve und Longum) und Lactobacillus (Arten: Acidophilus, Casei, Fermentum, Gasseri, Johnsonii, Paracasei, Plantarum, Rhamnosus und Salivarius).

** Leider sind Frühgeborene auch die Hauptopfer der nekrotisierenden Enterokolitis – einer lebensbedrohlichen Erkrankung, die zum Absterben von Gewebe im Darm führt – für die eine probiotische Therapie sinnvoll sein kann.