Neue Beweise für Leben in einem Mars-Meteoriten?

Unregelmäßige Farbflecken wie Kristalle in einem geschnittenen Abschnitt eines Felsens.

Dünne Scheibe des Marsmeteoriten ALH-77005. In der Schmelztaschenregion innerhalb des Rechtecks ​​fanden Wissenschaftler Beweise für eine mikrobielle Vermittlung. Bild überGyollai et al.


Gab es jemals Leben auf dem Mars? Wir warten immer noch auf eine endgültige Antwort auf diese seit langem gestellte Frage, obwohl sich immer mehr Beweise dafür häufen, dass es tatsächlich kleine Lebewesen – wenn auch höchstwahrscheinlich mikroskopisch – in oder unter diesem fernen roten Sand gegeben haben könnte. Eine solche Entdeckung hätte tiefgreifende Auswirkungen auf die Suche nach Leben anderswo im Sonnensystem und weiterExoplanetenandere Sterne umkreisen. Nun hat ein Forschungsteam in Ungarn einen weiteren verlockenden Hinweis gefunden – mineralisiertes und filamentartiges organisches Material, eingebettet in einen Mars-Meteoriten –ALH-77005– aus der Region Allan Hills in der Antarktis. Das Material im Meteoriten ähnelt dem voneisenoxidierende Mikrobenauf der Erde.

Diepeer-reviewedErgebnisse warenveröffentlichtonline im JournalAstronomie öffnenam 28. März 2019. Laut ErstautorIldiko Gyollaivom HAS Forschungszentrum für Astronomie und Geowissenschaften in Budapest:


Unsere Arbeit ist für ein breites Publikum wichtig, da sie Planeten-, Erd-, Bio-, Chemie- und Umweltwissenschaften integriert und für viele Forscher auf diesen Gebieten von Interesse sein wird. Die Forschung wird auch für Planetologen, Experten der Meteoriten- und Astrobiologie sowie Forscher der Entstehung des Lebens und für die breite Öffentlichkeit von Interesse sein, da sie ein Beispiel für einen neuartigen Aspekt der mikrobiellen Vermittlung in Steinmeteoriten bietet.

Hellere Flecken wie oben, mit Ausnahme des dunklen Bereichs, der mit einem gelben Rechteck markiert ist.

Eine weitere Ansicht derselben dünnen Scheibe aus dem Meteoriten in polarisiertem Licht. Bild überGyollai et al.

Rundliches, dunkles unregelmäßiges Gestein..

Der Marsmeteorit ALH-77005, der 1977 in Allan Hills in der Antarktis gefunden wurde. Bild über NASA/Johnson Space Center/Wikipedia.

Die JapanerNationales Institut für PolarforschungMission (1977-1978) entdeckte den Meteoriten ALH-77005 in derAllan Hillsin der Antarktis im Jahr 1977. Der Meteorit wird auf 175 Millionen Jahre geschätzt. Es ist einshergottiteMeteorit – bestehend ausEruptivgestein– benannt nach demShergotty-Meteorit, die 1865 in Sherghati, Indien (früher Shergotty geschrieben) fiel. Ungefähr drei Viertel aller bekannten Mars-Meteoriten sind Shergottite.




Woher wissen wir, dass diese Meteoriten vom Mars stammen? Wie andere Mars-Meteoriten ist bekannt, dass ALH-77005 auf dem Mars entstanden ist, da seine Zusammensetzung den Gesteinen und Atmosphärengasen ähnelt, die von der Mars-Raumsonde analysiert wurden. DieNeugierRover bestätigte die Verbindung zwischen dem Mars selbst und diesen Meteoriten, die im Oktober 2013 auf der Erde gefunden wurden, nachdem der Rover analysiert hatteArgonin der Marsatmosphäre. Es wurde festgestellt, dass das Argon mit den Argonspuren in den Meteoriten identisch ist.

Für diese neue Studie nahmen die Forscher eine sehr dünne Schnittprobe des Meteoriten und untersuchten sie mit Lichtmikroskopie auf Mikrotexturen – mikroskopische Texturmuster – undFTIR-ATRMikroskopie. Was sie fanden, ist faszinierend. Sie fanden eingebettete kugel- und fadenartige Strukturen, Material, das möglicheBiosignaturen, dh die mineralisierten Überreste alter Mikroben und deren Veränderung von Mineralien im Gestein. Die möglichen Biosignaturen befinden sich neben undurchsichtigen Mineralien und inneren Schockschmelztaschen, die das Ergebnis vonSchock und Bruchwährend der Begegnung des Meteoriten mit der Erde. Wie auch aus dem Papier hervorgeht:

Die anderen Unterschriften fürBiogenitätvon ALH-77005 sind stark negativDelta-C-13, Anreicherung von Eisen, Mangan, Phosphor und Zink im Schockschmelze-Unterstützungsszenario.

Unsere Studie schlägt das Vorhandensein einer mikrobiellen Vermittlung auf dem Mars vor.


Insgesamt umfassen die hervorgehobenen Ergebnisse von ALH-77005, wie in dem Papier aufgeführt, Folgendes:

– Mögliche filamentöse eisenoxidierende Bakterien in der Schockschmelztasche von Shergottit.
– Mögliche Biosignaturen bestimmt durch optische Mikroskopie und durch FTIR-ATR.
– Daten zu bioessentiellen Elementen und Kohlenstoffisotopen.
– Vergleich ähnlicher Ergebnisse vonMezö-Madaras,Mocs,Knyahinya, die laut diesen Autoren alle auf Biogenität auf dem Mars hindeuten.

4 unscharfe mikroskopische Nahaufnahmen mit Pfeilen.

Die Pfeile weisen auf vermutete mineralisierte mikrobiell vermittelte Biosignaturen im Meteoriten ALH-77005 hin. Bild überGyollai et al.

Dies ist nicht das erste Mal, dass in Mars-Meteoriten mögliche Beweise für Leben gefunden oder zumindest behauptet werden. Ein Paradebeispiel – 1996 wurde ein Team von Wissenschaftlern unter der Leitung vonDavid S. McKaykündigte die Entdeckung von vorläufigenbakterienähnliche mikrobielle Fossilienin einem anderen Meteoriten von Allan Hills –ALH-84001. Es wurde viel darüber berichtet, und Präsident Clinton hielt damals eine Rede darüber. Weitere Studien anderer Wissenschaftler wandten sich jedoch gegen die Lebensdeutung, da mögliche nicht-biologische Erklärungen für die Bildung der mikroskopischen stäbchenförmigen Merkmale gefunden worden waren.


Ähnlichabiotisch(nicht lebensbezogene) Merkmale wurden im Labor erstellt, obwohl McKay darauf bestand, dass diese Ergebnisse mit unrealistisch reinen Rohstoffen als Ausgangspunkt erhalten wurden und viele der in ALH-84001 gefundenen Merkmale nicht erklären. Im Jahr 2010 sagte ein anderes Team von Wissenschaftlern, darunter McKay, dass sie dreimal die ursprüngliche Menge an fossilen Daten gefunden haben, darunter mehrBiomorphe(vermutete Fossilien) in zwei weiteren Mars-Meteoriten und weitere Beweise an anderen Stellen im Allan Hills-Meteoriten selbst.

Die merkwürdigen Mineralformationen in ALH-77005 reihen sich nun in eine wachsende Liste von vorläufigen Beweisen für uraltes Leben auf dem Mars ein. Wenn sie bestätigt werden können, wäre dies eine der aufregendsten Entdeckungen in der Planetenforschung,und in der Menschheitsgeschichte.

Viele längliche, abgerundete Endobjekte in Meteorit.

Einige der bakterienähnlichen stäbchenförmigen Objekte, die im Marsmeteoriten ALH-84001 gefunden wurden, wie sie von einem Rasterelektronenmikroskop gesehen wurden, wurden 1996 angekündigt. Bild über McKay et al.Mond- und Planeteninstitut.

Fazit: Ob diese neuen Ergebnisse aus Ungarn einer weiteren Überprüfung standhalten, bleibt abzuwarten, aber sie sind sicherlich faszinierend und können dazu beitragen, die zuvor angekündigten Funde von mikrobiellen Fossilien in Mars-Meteoriten zu untermauern.

Quelle: Mineralisierte Biosignaturen in ALH-77005 Shergottit – Hinweise auf das Leben auf dem Mars?

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