Große Tote Zone im Golf von Mexiko 2015

Räumliche Ausdehnung der Totzone im Golf von Mexiko im Jahr 2015. Bildnachweis: N. Rabalais und R. E. Turner über NOAA.

Räumliche Ausdehnung der Totzone im Golf von Mexiko im Jahr 2015. Bildnachweis: N. Rabalais und R. E. Turner über NOAA.

Tote Zonen – große Bereiche des Meerwassers, die größtenteils ohne Sauerstoff sind – sind weltweit ein wachsendes Problem. Ausgelöst durch nährstoffreiche Einleitungen aus landwirtschaftlichen Betrieben, Kläranlagen und anderen Quellen stellen sie eine große Bedrohung für das Meeresleben dar. Von den mehr als 550 Totzonen, die sich jedes Jahr weltweit bilden, gilt die Totzone im Golf von Mexiko als die zweitgrößte, die von Menschen verursacht wurde. Wissenschaftler verfolgen seit 30 Jahren die Größe der toten Zone im Golf von Mexiko. Die Daten der diesjährigen Umfrage deuten darauf hin, dass die 2015 gebildete Totzone überdurchschnittlich groß ist, wahrscheinlich aufgrund von starken Regenfällen im Juni.

Die Tote Zone 2015 im Golf von Mexiko wurde während einer Vermessungsfahrt vom 28. Juli bis 3. August auf einer Fläche von 6.474 Quadratmeilen (16.768 Quadratkilometer) gemessen. In den letzten fünf Jahren hat die tote Zone durchschnittlich etwa 5.500 Quadratmeilen (14.245 Quadratkilometer) betragen. Daher ist die diesjährige Totzone überdurchschnittlich groß.

Bildnachweis: Größe der Totzone im Golf von Mexiko von 1985 bis 2013. Bildnachweis. N. Rabalais über NOAA.

Bildnachweis: Größe der Totzone im Golf von Mexiko von 1985 bis 2013. Bildnachweis. N. Rabalais über NOAA.

Wissenschaftler gehen davon aus, dass die überdurchschnittlich große Tote Zone in diesem Sommer durch starke Regenfälle im Mississippi-Becken verursacht wurde. Regenwasser nimmt Stickstoff und Phosphor auf, wenn es über Felder und städtisches Land fließt, und dieses nährstoffreiche Wasser löst Algenblüten aus, sobald es das warme, sonnenbeschienene Wasser des Golfs von Mexiko erreicht. Wenn die Algen absterben und sich zersetzen, wird der Sauerstoff in der Wassersäule verbraucht und eine Totzone entsteht. Das sauerstoffarme Wasser ist für viele Meeresorganismen tödlich, die nicht in Gewässer höherer Qualität entweichen können. Die jährliche Sommerblüte im Golf von Mexiko lässt normalerweise nach, wenn sich die Wettermuster ändern und die Wassertemperaturen im Herbst sinken.

Nancy Rabalais, Executive Director des Louisiana Universities Marine Consortium und Leiterin der Untersuchung zur Kartierung der Totzone, kommentierte die diesjährigen Ergebnisse.Sie sagte:

Eine durchschnittliche Fläche wurde erwartet, da die Abflussmengen des Mississippi und die zugehörigen Nährstoffdaten vom Mai eine durchschnittliche Nährstoffzufuhr während dieses kritischen Monats anzeigten, was den Brennstoff für die Hochsommer-Totzone stimuliert. Da die Modelle weitgehend auf den Stickstofffrachten des Mississippi im Mai basieren, sind die starken Regenfälle im Juni mit zusätzlichem Stickstoff und noch höhere Flussabflüsse im Juli mögliche Erklärungen für die größere Größe.



Die jährlichen Untersuchungen der Totzone im Golf von Mexiko werden durch Mittel der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) und der US-Umweltschutzbehörde EPA ermöglicht.

Im Jahr 2001 setzte die Hypoxia Task Force des Golfs von Mexiko ein Ziel von 4.921 Quadratkilometern für die Totzone. Dieses Ziel soll die Bemühungen zur Reduzierung des Nährstoffabflusses im Einzugsgebiet des Mississippi fördern. Die durchschnittliche Größe der Totzone im Golf von Mexiko in den letzten fünf Jahren war fast dreimal so groß wie das Ziel.

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Fazit: 2015 wurde im Golf von Mexiko eine große Totzone mit sauerstoffarmem Wasser entdeckt. Die Totzone, die sich jeden Sommer bildet, war dieses Jahr aufgrund der starken Regenfälle im Juni groß. Heftige Regenfälle im Mississippi-Becken spülen nährstoffreiches Wasser in den Golf von Mexiko, wo es Algenblüten auslöst.

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