Juno bereitet sich darauf vor, Jupiters Schatten zu überspringen

Dunkle Seite des rotierenden Jupiter mit dünnen Ringen und blendend blauen Polarlichtern an den Polen.

Größer anzeigen. | In diesem animierten Gif reitest du auf der Raumsonde Juno – jetzt im Orbit um Jupiter – während sie sich Jupiter nähert. Eine Orbitanpassung in dieser Woche hat dafür gesorgt, dass die solarbetriebene Raumsonde ihre Mission im Schatten von Jupiter nicht am 3. November beendet. Hier sehen Sie JupitersRingeundPolarlichter. Die ferne Sonne wird als gelber Punkt dargestellt, der sich links vom Planeten erhebt. Bild überNASA/JPL-Caltech/SwRI.

Seit ihrem Start im Jahr 2011 ist die Juno-Mission zum Jupiter diekleines Raumschiff, das könnte, dank der Beharrlichkeit seiner Controller. Das Raumschiff – das erste um Jupiter seit demGalileo-Mission(1995-2003) – reiste fast 2 Milliarden Meilen zum Jupiter und trat in eine hochelliptisch, 53-tägige polare Umlaufbahn um den Planeten am 5. Juli 2016. Das Raumschiff sollte einige Monate später in eine 14-tägige wissenschaftliche Umlaufbahn eintreten, aber ein vermutetes Problem in Junos Haupttriebwerk machte diese Idee zunichte. Juno ist also in seiner 53-Tage-Umlaufbahn geblieben. Es fliegt auf jeder Strecke eine Million Meilen von dem Riesenplaneten weg und fegt dann bis auf 5000 km von den Wolkenspitzen des Jupiter entfernt, während er gleichzeitig Wissenschaft betreibt und unser Wissen über den größten Planeten unseres Sonnensystems verbessert. Dann, in jüngerer Zeit, erkannten Weltraumingenieure, dass Juno – während des nächsten Vorbeiflugs der solarbetriebenen Raumsonde am Planeten am 3. November 2019 – etwa 12 Stunden lang durch den Schatten des Jupiter fliegen würde. Das wäre lange genug gewesen, um die Batterien des Raumfahrzeugs zu leeren und die Mission zu beenden! Doch nun hat ein erfolgreiches Vortriebsmanöver den Tag gerettet. Seine Controller bestätigen, dass es sich jetzt aus dem Schatten heraushalten und überleben wird, um weiterhin Wissenschaft zu betreiben.

Raumfahrtingenieure des Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, begannen am 30. September 2019 um 19:46 Uhr mit der Durchführung des Manövers. EDT (23:46 .)koordinierte Weltzeit) und beendete es früh am 1. Oktober. Insgesamt dauerte das Manöver 10,5 Stunden, eine für Juno-Missionsstandards außergewöhnlich lange Zeit. NASA sagte in aStellungnahme:

Mit den reaktionsgesteuerten Triebwerken des Raumfahrzeugs dauerte das Vortriebsmanöver fünfmal länger als jede frühere Verwendung dieses Systems. Es veränderte die Umlaufgeschwindigkeit von Juno um 126 mph (203 km/h) und verbrauchte etwa 160 Pfund (73 Kilogramm) Treibstoff. Ohne dieses Manöver hätte Juno 12 Stunden durch den Schatten des Jupiter verbracht – mehr als genug Zeit, um die Batterien des Raumfahrzeugs zu entladen. Ohne Strom und mit sinkenden Temperaturen des Raumfahrzeugs würde Juno wahrscheinlich der Kälte erliegen und beim Verlassen nicht erwachen.

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Ein großer, runder, schwarzer Schatten auf Jupiters bunt gebänderten Wolken.

Apropos Schatten, hier ist der Schatten von Jupiters Mond Io, der auf die Wolkenspitzen des Jupiter fällt, wie er am 11. September 2019 von der Raumsonde Juno aufgenommen wurde. Citizen ScientistKevin M. Gillerstellte dieses farbverbesserte Bild mit Daten des JunoCam-Imagers der Raumsonde.Lesen Sie mehr über dieses Bild. Bild überJuno-Bildergalerie.

Scott Boltonvom Southwest Research Institute in San Antonio ist Junos Hauptforscher. Er sagte:



Mit dem Erfolg dieser Verbrennung sind wir auf dem besten Weg, am 3. November in den Schatten zu springen.

Über den Schatten zu springen war eine erstaunlich kreative Lösung für eine scheinbar fatale Geometrie. Finsternisse sind im Allgemeinen keine Freunde von solarbetriebenen Raumfahrzeugen. Anstatt mir jetzt Sorgen um das Erfrieren zu machen, freue ich mich auf die nächste wissenschaftliche Entdeckung, die Jupiter für Juno bereithält.

Ed Hirst, Juno-Projektmanager bei JPL, sagte:

Die Missionsplanung vor dem Start erwartete keine lange Sonnenfinsternis, die unser solarbetriebenes Raumschiff in die Dunkelheit stürzen würde. Dass wir das notwendige Manöver planen und ausführen konnten, während wir in der Umlaufbahn des Jupiter operierten, ist ein Beweis für den Einfallsreichtum und das Können unseres Teams sowie die außergewöhnliche Leistungsfähigkeit und Vielseitigkeit unseres Raumfahrzeugs.

Somit wird Juno – trotz seiner anfänglichen Schwierigkeiten und dieses jüngsten potenziellen Herzstoppers – überleben, um seine Mission und seineBeiträge zur Wissenschaft.

Die Rohbilder von JunoCam stehen der Öffentlichkeit zur Durchsicht und Verarbeitung zu Bildprodukten zur Verfügung

Fast voller Jupiter mit bunten, gewellten, spiralförmigen Bändern.

Nicht Ihre typische Ansicht von Jupiter, oder? Juno machte die 4 Bilder, die für diese farbverstärkte Ansicht verwendet wurden, am 29. Mai 2019, als die Raumsonde ihren 20. wissenschaftlichen Pass von Jupiter durchführte. Zum Zeitpunkt der Aufnahme der Bilder befand sich die Raumsonde zwischen 11.600 Meilen (18.600 Kilometer) und 5.400 Meilen (8.600 Kilometer) über den Wolkenspitzen des Jupiter, über einem nördlichen Breitengrad von etwa 59 bis 34 Grad. BürgerwissenschaftlerKevin M. Gillerstellte dieses Bild mit Daten des JunoCam-Imagers der Raumsonde.Lesen Sie mehr über dieses Bild. Bild überJuno-Bildergalerie.

Fazit: Vom 30. September bis 1. Oktober 2019 führte die Juno-Mission der NASA zum Jupiter erfolgreich ein 10,5-stündiges Vortriebsmanöver durch, das es der Raumsonde ermöglichen sollte, am 3. November dem Schatten von Jupiter auszuweichen. Ohne das Manöver hätte die Raumsonde etwa 12 Stunden verbracht im Schatten, entleert seine solarbetriebenen Batterien und beendet vielleicht seine Mission.

Über NASA/JPL-Caltech