Die Erde ist für die nächsten 100 Jahre sicher vor dem Asteroiden Apophis


Während des letzten Vorbeiflugs des Asteroiden Apophis Anfang März waren Astronomen damit beschäftigt, diesen berüchtigten Weltraumfelsen zu beobachten. Spätere Berechnungen lassen NASA-Wissenschaftler am 26. März 2021 verkünden, dass die Erde für mindestens die nächsten 100 Jahre vor einem Einschlag mit dem relativ großen Asteroiden sicher ist. Radarbeobachtungen bei der NASAGoldstone Deep Space Communications Complexin Kalifornien und denGreen Bank Observatoriumin West Virginia haben eine Auswirkung im Jahr 2068 offiziell ausgeschlossen, dem einzigen Jahr der nächsten 100, das zuvor ein leichtes Risiko aufwies. Frühere Beobachtungen hatten Auswirkungen während der bevorstehenden Vorbeiflüge 2029 und 2036 ausgeschlossen.

Davide Farnocchiavom Center for Near-Earth Object Studies der NASA sagte:


Eine Auswirkung von 2068 ist nicht mehr im Bereich des Möglichen, und unsere Berechnungen zeigen für mindestens die nächsten 100 Jahre kein Auswirkungsrisiko.

Diese neue Analyse bedeutet, dass Apophis nicht mehr auf demRisikotabelle für Sentry-Aufprall, eine Liste von Objekten, die so nahe an der Erde vorbeiziehen, dass Astronomen einen möglichen Einschlag noch nicht ausschließen konnten.

Apophis ist einerdnaher Asteroidmit einer relativ großen Größe (es ist ungefähr 1.100 Fuß – oder 335 Meter – breit). Es erlangte 2004 Berühmtheit, als frühe Beobachtungen darauf hindeuteten, dass es 2029 die Erde treffen könnte. Obwohl es kommen wirdAtemberaubend nah an der Erde im Jahr 2029, ein Streik wurde daraufhin ausgeschlossen. Apophis sollte am Freitag, dem 13. April 2029, in einer nominellen Entfernung von 19.662 Meilen (31.643 km) von der Erdoberfläche passieren. Das steht im Gegensatz zur durchschnittlichen Entfernung des Mondes von etwa einer Viertelmillion Meilen (380.000 km).

Sternenfeld mit einem helleren Fleck an drei Stellen, jeweils weiß eingekreist.

Diese Bilder zeigen den Asteroiden Apophis während drei Tagen seines Vorbeiflugs am 8., 9. und 10. März 2021. Funkantennen am Goldstone-Komplex des Deep Space Network in Kalifornien und das Green Bank Telescope in West Virginia arbeiteten zusammen, um diese Bilder zu erfassen. Der Asteroid war 17 Millionen Kilometer entfernt und jedes Pixel hat eine Auflösung von 127 Fuß (39 Meter). Bild über die NASA/JPL-Caltech/NSF/AUI/GBO.




Anfang März richteten sich alle Augen auf Apophis, als der Asteroid am 6. März relativ nah (wenn auch nicht annähernd so nah wie 2029) an unserem Planeten vorbeiflog. Der Goldstone Deep Space Communications Complex verfolgte den Asteroiden etwa zwei Wochen lang um die nächste Annäherung . Forscher des Green Bank Telescope nahmen in Abstimmung mit Goldstone Beobachtungen vor, da die gemeinsame Verwendung dieser beiden Teleskope schärfere Daten ermöglicht. Die Koordination zwischen den beiden Teleskopen bedeutete, dass Goldstone Daten sendete, während Green Bank empfingbistatischExperiment, das die Stärke des empfangenen Signals verdoppelt.Marina Brozovicvom Jet Propulsion Laboratory der NASA erklärt:

Apophis näherte sich der Erde kürzlich sehr nahe, sie war immer noch fast 17 Millionen Kilometer entfernt. Trotzdem konnten wir unglaublich genaue Informationen über seine Entfernung mit einer Genauigkeit von etwa 150 Metern (490 Fuß) erhalten. Diese Kampagne hat uns nicht nur geholfen, jegliches Auswirkungsrisiko auszuschließen, sie hat uns auch auf eine wunderbare wissenschaftliche Chance vorbereitet.

Die oben gezeigten Bilder sind das Produkt der Zusammenarbeit. Brozovic beschrieb weiter die ausgezeichnete Qualität, die durch die Zusammenarbeit erreicht wurde, die sie nannte:

…eine bemerkenswerte Auflösung, wenn man bedenkt, dass der Asteroid 17 Millionen Kilometer entfernt war, oder etwa das 44-fache der Entfernung Erde-Mond. Wenn wir ein so leistungsstarkes Fernglas wie dieses Radar hätten, könnten wir in Los Angeles sitzen und eine Abendkarte in einem Restaurant in New York lesen.


Eine weitere Analyse der Anfang März gesammelten Radardaten sollte Astronomen helfen, die Form von Apophis zu erfahren. Frühere Beobachtungen deuten darauf hin, dass der Asteroid erdnussförmig ist – auch als zweilappig beschrieben oder mit zwei Lappen – eine übliche Form für erdnahe Asteroiden.

Darüber hinaus hoffen Astronomen, mehr über die Rotationsrate und den Spinzustand des Asteroiden zu erfahren, was ihnen möglicherweise Aufschluss darüber gibt, welche Auswirkungen auf Apophis während seines sehr nahen Vorbeiflugs im Jahr 2029 auftreten könnten. Als der Asteroid 2029 auf das Gravitationsfeld der Erde trifft,Asteroidenbebenauf Apophis führen könnte.

Viele kleine weiße parallele Streifen auf dunkelgrauem Hintergrund; ein Pfeil, der auf einen Punkt in der Mitte zeigt.

Das Virtual Telescope Project mit Sitz in Rom, Italien, hat am 2. März 2021 den Asteroiden (99942) Apophis eingefangen. Der Asteroid wird als Punkt angezeigt – während die Sterne um ihn herum als Streifen angezeigt werden – weil das Teleskop die Bewegung des Asteroiden verfolgt. Es bewegt sich in Bezug auf die Erde mit 4,658 km/s (2,894 Meilen/s) durch den Weltraum. Bild überVirtuelles Teleskop.

Astronomen planen auch, den Asteroiden Apophis mit NASAs zu untersuchenNEOWISEInfrarot-Weltraumteleskop im April 2021. Dies ist das gleiche Teleskop, das 2020 den beliebtesten Kometen entdeckt hat,Komet NEOWISE, die jetzt aus dem Blickfeld verblasst ist.


Astronomen auf Hawaii haben kürzlich untersucht, wieYarkovsky-Beschleunigung, oder Stöße aufgrund von Sonnenlicht, würden die Umlaufbahn von Apophis ändern. In einigen Fällen,Beschleunigung- zuVeränderungin der Geschwindigkeit und Richtung eines Objekts durch den Raum – kann helfen, eine Kollision zu vermeiden. Studien zur Yarkovsky-Beschleunigung im Zusammenhang mit dem Asteroiden Apophis legen nahe, dass dies bei diesem Asteroiden der Fall ist. Frühere Berechnungen (aus dem Jahr 2016) hatten bereitsalles außerschlossen die Wahrscheinlichkeit eines Einschlags im Jahr 2068 aus. Die Wahrscheinlichkeit eines Einschlags wurde 2016 als verschwindend gering angesehen, mit einer Wahrscheinlichkeit von 1 zu 150.000, oder einer Wahrscheinlichkeit von 99,99933%, dass der Asteroid die Erde verfehlt.

Die neueren Beobachtungen,zuerst besprochenim Oktober 2020 undwieder aktualisiertAnfang 2021, zeigte aabnehmendRisiko.

Animation der Umlaufbahnen von Erde und Apophis, die zeigt, wie oft sie sich kreuzen.

Bahn des Asteroiden Apophis (rosa) im Gegensatz zur Bahn der Erde (blau). Der gelbe Punkt steht für die Sonne. Apophis braucht 323,6 Tage, um die Sonne zu umkreisen. Die Erde braucht 365,3 Tage. Daher ist dieser Asteroid ein ziemlich häufiger Besucher unserer Weltraumregion. Bild über Phoenix7777/Wikimedia Commons.

AstronomDave Tholenund Kollegen vermuten, dass Apophis mehr als 500 Fuß (etwa 170 Meter) pro Jahr von seiner erwarteten Position in seiner Umlaufbahn abdriftet. Diese Beobachtungen sind nicht einfach zu erhalten und zu analysieren. Faktoren wie die Entfernung des Asteroiden zum Zeitpunkt der Beobachtung, seine Zusammensetzung, seine Form und seine Oberflächenbeschaffenheit beeinflussen das Ergebnis.

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Apophis ist natürlich nicht der einzige erdnahe Asteroid. In den letzten Jahren konnten Astronomen viele winzige Asteroiden in der Nähe der Erde finden und verfolgen. Am 24. September 2020 kam beispielsweise der Asteroid 2020 SW noch näher an uns heran als unsere Wetter- und Fernsehsatelliten sowie anderegeostationäre Satelliten, die unseren Planeten in etwa 22.300 Meilen (35.900 km) Entfernung von der Erdoberfläche umkreisen. Der Asteroid 2020 SW kam auf etwa 7% der Erde-Mond-Distanz. Aber der Asteroid 2020 SW wird auf einen Durchmesser von nur etwa 14 bis 32 Fuß (etwa 4,5 bis 10 Meter) geschätzt. Das ist im Gegensatz zum Asteroiden Apophis sehr klein.

Erde innerhalb eines Rings aus sehr vielen Punkten und der Weg des Asteroiden als gelbe Linie, die nahe an den Punkten vorbeiführt.

Diese Animation zeigt die Entfernung zwischen dem Asteroiden Apophis und der Erde zum Zeitpunkt der größten Annäherung des Asteroiden im Jahr 2029. Die blauen Punkte sind künstliche Satelliten, die unseren Planeten umkreisen, und das Rosa steht für die Internationale Raumstation. Bild über die NASA/JPL-Caltech.

Der 2029-Pass des Asteroiden Apophis. Die Begegnung von Apophis mit der Erde am 13. April 2029 wird extrem nahe sein. Am nächsten im Jahr 2029 wird Apophis etwa 10 % der Erde-Mond-Entfernung überstreichen. Das ist sehr nahe für einen Weltraumfelsen mit einem Durchmesser von über 340 Metern!Lance Bennerder NASA/JPL kommentierte:

Dies wird der engste Ansatz von etwas so Großem sein, das derzeit bekannt ist. (2029) Apophis wird für mehrere Stunden mit bloßem Auge sichtbar sein, undGezeiten der Erdewird wahrscheinlich seinen Spin-Zustand ändern.

Freitag, der 13. April 2029, ist eine Showtime für Asteroid Apophis, sowohl für die breite Öffentlichkeit als auch für Astronomen. Apophis wird so nahe kommen, dass es nur mit bloßem Auge sichtbar ist; etwas, das bei Asteroiden fast nie passiert.Laut NASA, Apophis wird zuerst auf der südlichen Hemisphäre sichtbar und wird während dieser engen Begegnung wie ein Lichtfleck aussehen, der sich durch Australien bewegt. Es wird sich über dem Atlantischen Ozean befinden, wenn es der Erde am nächsten kommt. Es wird sich so schnell bewegen, dass es in nur einer Stunde den Atlantik überquert und am späten Nachmittag/frühen Abend innerhalb der nächsten Stunde die USA überquert hat. Berechnungen deuten darauf hin, dass Apophis ein visuelles Ergebnis erreichen wirdGrößevon 3,1 während dieser Annäherung, vergleichbar mit den Sternen im Kleinen Wagen. Im Jahr 2029 wird Apophis voraussichtlich aus einigen Gebieten Australiens, Westasiens, Afrikas und Europas mit bloßem Auge sichtbar sein.

Wie viele andere Asteroiden wurde Apophis als a . klassifiziertpotenziell gefährlicher Asteroidvon der Internationalen Astronomischen UnionMinor Planet Center. Das bedeutet nur, dass es sich um einen Asteroiden handelt, dessen Umlaufbahn ihn gelegentlich in die Nähe der Erde bringt, der groß genug ist, um im Falle eines Einschlags „erheblichen regionalen Schaden“ zu verursachen.Eine Untersuchung der Raumsonde NEOWISE im Jahr 2012vermutet, dass es 4.700 ± 1.500 potenziell gefährliche Asteroiden mit einem Durchmesser von mehr als 100 Metern gibt.

Nach einigen Schätzungen, ein Asteroid von der Größe von Apophis wird voraussichtlich etwa alle 80.000 Jahre die Erde treffen.

Diagramm der Erde mit der Umlaufbahn des Mondes und einer Linie, die der Erde sehr nahe kommt, leicht gebogen, wenn sie vorbeizieht.

Aufgrund der extremen Annäherung im April 2029 wird erwartet, dass durch die Erdanziehung verursachte Störungen die Umlaufbahn von Apophis von derAthenzumApolloKlasse. Bild über Marco Polo/Wikimedia Commons.

Fazit: Beobachtungen des Asteroiden Apophis Anfang März ermöglichten den Astronomen den Schluss, dass Apophis in den nächsten 100 Jahren keine Chance hat, mit der Erde aufzuprallen.

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