Delfine nennen sich gegenseitig beim Namen

Wissenschaftler der University of St Andrews haben gezeigt, dass Große Tümmler das Kopieren von Signaturpfeifen verwenden können, um Tiere individuell anzusprechen oder zu kennzeichnen.


Die Forschung wurde von den Meeresbiologen Dr. Stephanie King und Dr. Vincent Janik durchgeführt, die an der Ostküste Schottlands Klangwiedergabeexperimente mit wilden Tümmlern durchführten.

Delfine

Delfine unter Wasser schleppen. Bildnachweis:Shutterstock/ Willyam Bradberry


Frühere Arbeiten, die dieses Jahr in den Proceedings of the Royal Society von denselben Autoren veröffentlicht wurden, zeigten, dass Delfine oft die charakteristischen Pfeifen ihrer nahen Verwandten und Freunde kopieren. Signaturpfeifen machen etwa 50 % der Pfeifen eines Tieres aus und geben seine Identität an andere weiter. Diese neue Studie testet, ob Tiere, die mit Kopien ihrer Signaturpfeifen angesprochen werden, wirklich darauf reagieren. Es ist der ultimative Test, ob das Ansprechen bei Delfinen wirklich funktioniert.

Das Team verfolgte Gruppen wilder Delfine und zeichnete die einzigartigen „Signature“-Pfeifen der Delfine mit einer neuartigen Signaturidentifikationsmethode auf. Dann spielten sie entweder eine Computerversion der charakteristischen Pfeife eines Tieres oder Kontrollpfeifen eines unbekannten Tieres aus einer anderen Population oder eines bekannten Tieres aus derselben Population ab. Jeder Delfin reagierte nur, wenn er die Computerversion seines eigenen charakteristischen Pfeifens hörte, aber nicht auf die anderen Pfeifen, die ihm vorgespielt wurden. Der Nachweis, dass Delfine auf diese Weise angesprochen werden können, war das fehlende Glied, um zu zeigen, dass charakteristische Pfeifen als Namen fungieren.

Dr. King erklärt, wie sich diese Signale von denen anderer Tiere unterscheiden:

„Es wurde festgestellt, dass Tiere Rufe verwenden, um Raubtiere oder Nahrung zu kennzeichnen, aber diese Rufe werden vererbt und nicht durch Lernen beeinflusst. Die Verwendung neuer oder erlernter Laute zur Kennzeichnung von Dingen ist im Tierreich selten. Es ist jedoch in der menschlichen Gesellschaft allgegenwärtig und das Herzstück der menschlichen Sprache. Es gibt gute Daten, die die Fähigkeit belegen, neue Geräusche zu erfinden und sie bei Delfinen zu kopieren, und dies hat uns dazu veranlasst, unsere Experimente zu entwerfen.“




Zusammen mit Ergebnissen aus früheren Veröffentlichungen zeigt diese neue Studie wirklich, dass Signaturpfeifen wie Namen verwendet werden.

Dr. Janik fügte hinzu:

„Unsere Ergebnisse stellen den ersten Fall von Namensgebung bei Säugetieren dar und liefern eine klare Parallele zwischen Delfin- und menschlicher Kommunikation. In experimentellen Arbeiten sind Papageien auch gut darin, neue Geräusche zu lernen und sie zum Beschriften von Objekten zu verwenden. Einige Papageien können diese Fähigkeiten auch in ihrer eigenen Kommunikation verwenden. Somit bieten sowohl Delfine als auch Papageien interessante Forschungswege zum Verständnis der Kennzeichnung oder Benennung im Tierreich.“

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