Neugierde findet eine uralte Oase auf dem Mars

Das obige Video bietet einen kurzen Hintergrund zu den Erkenntnissen, die bisher über den Curiosity-Rover der NASA gewonnen wurden, der erforscht wurdeSturmkraterauf dem Mars seit 2012. Neugier ist dazugekommenandere Marsforscherals Beweis dafür, dass der Rote Planet einst wärmer und feuchter gewesen sein muss, wahrscheinlich mit flüssigem Wasser auf seiner Oberfläche. Hätte das Leben dort Fuß fassen können? Vielleicht, und das ist ein Teil dessen, was Wissenschaftler so fasziniert hat. Diese Woche (7. Oktober 2019) kündigten Curiosity-Wissenschaftler des Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, eine weitere neue Studie über Marswasser an.veröffentlichtin dempeer-reviewedTagebuchNatur Geowissenschaften. ZUStellungnahmeüber das neue Werk zeichnete vor Milliarden von Jahren ein lebendiges Bild des Mars:

Stellen Sie sich Teiche auf dem Boden des Gale-Kraters vor, dem 150 Kilometer breiten alten Becken, das Curiosity erforscht. Bäche könnten die Wände des Kraters durchzogen haben und in Richtung seiner Basis verlaufen. Sehen Sie sich die Geschichte im Schnellvorlauf an, und Sie würden sehen, wie diese Wasserstraßen überlaufen und dann austrocknen, ein Zyklus, der sich wahrscheinlich über Millionen von Jahren mehrmals wiederholt hat.

Das ist die Landschaft, die die Wissenschaftler von Curiosity beschreiben …

Die Autoren des neuen Papiers interpretieren die von Curiosity gefundenen Gesteine ​​– angereichert mit Mineralsalzen – als Beweis für flache Salzteiche, die vor Milliarden von Jahren auf der Marsoberfläche existierten. Die Felsen liefern Beweise dafür, dass diese Teiche auf dem Mars Phasen des Überlaufens und Austrocknens durchgemacht haben. Die NASA kommentierte:

Die Ablagerungen dienen als Wasserzeichen, das durch Klimaschwankungen entstanden ist, als die Marsumgebung von einer feuchteren in die eisige Wüste überging, die sie heute ist.

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Das ist Fels, aber es sieht aus wie ein ausgetrockneter Seegrund mit vielen schmalen rechtwinkligen Rissen.

Größer anzeigen. | Mögliche Schlammrisse im Marsgestein erhalten. Erdenwissenschaftler nennen diese Mars-FelsplatteAlter Soaker. Es könnte sich vor mehr als 3 Milliarden Jahren durch das Trocknen einer Schlammschicht gebildet haben. Die Ansicht erstreckt sich von links nach rechts über etwa 1,2 Meter und kombiniert drei Bilder, die mit dem Mars Hand Lens Imager aufgenommen wurden (MAHLI) Kamera am Arm des Mars-Rovers Curiosity der NASA.Lesen Sie mehr über dieses Bild.

William Rapinvon Caltech ist der Hauptautor des neuen Papiers. Er sagte:

Wir gingen zum Gale-Krater, weil er diese einzigartige Aufzeichnung eines sich verändernden Mars bewahrt. Zu verstehen, wann und wie sich das Klima des Planeten zu entwickeln begann, ist ein Teil eines anderen Puzzles: Wann und wie lange war der Mars in der Lage, mikrobielles Leben an der Oberfläche zu unterstützen?

Rapin und seine Co-Autoren beschreiben Salze, die in einem 150 Meter hohen Abschnitt von Sedimentgestein namens . gefunden wurdenSutton-Insel, das Curiosity 2017 besuchte. Die Schlammrisse an einer Stelle sehen so aus wie ein ausgetrockneter Seegrund, dass die Wissenschaftler den Ort mit einem Spitznamen versehen habenAlter Soaker. Die NASA sagte:

… das Team wusste bereits, dass es in der Gegend zeitweise Trockenperioden gab. Aber die Salze von Sutton Island deuten darauf hin, dass sich das Wasser auch in Salzlake konzentriert.

Wenn ein See normalerweise vollständig austrocknet, hinterlässt er Haufen reiner Salzkristalle. Aber die Salze von Sutton Island sind anders: Zum einen handelt es sich um Mineralsalze, nicht um Kochsalz. Sie sind auch mit Sediment vermischt, was darauf hindeutet, dass sie in einer nassen Umgebung kristallisiert haben – möglicherweise direkt unter verdunstenden flachen Teichen, die mit salzigem Wasser gefüllt sind.

Angesichts der Tatsache, dass Erde und Mars in ihrer Anfangszeit ähnlich waren, spekulierte Rapin, dass Sutton Island Salzseen auf der Insel geähnelt haben könnteSüdamerikas Altiplano[in West-Zentral-Südamerika, dem Ort, an dem die Anden am breitesten sind]. Bäche und Flüsse, die von Bergketten in dieses trockene Hochplateau fließen, führen zu geschlossenen Becken, die dem alten Gale-Krater des Mars ähneln. Seen auf dem Altiplano sind ebenso stark vom Klima beeinflusst wie Gale.

Rapin hinzugefügt:

Während trockener Perioden werden die Altiplano-Seen flacher und einige können vollständig austrocknen. Die Vegetationsfreiheit lässt sie sogar ein bisschen wie der Mars aussehen.

Komplexe Radmaschine auf hellbrauner Felslandschaft vor bewölktem Himmel mit durchscheinender Sonne.

Als Panorama anzeigen. | Dieses Selbstporträt des Mars-Rovers Curiosity der NASA kombiniert 66 Aufnahmen des RoversMAHLIBildgebungssystem während des 177. Marstages, oderSonne, der Arbeit von Curiosity zum Mars (3. Februar 2013).

Das Wissenschaftsteam von Curiosity sieht jetzt einen Zyklus von nass zu trocken über lange Zeitskalen auf dem Mars. ProjektwissenschaftlerAshwin Vasavadavon JPL sagte:

Während wir den Mount Sharp besteigen, sehen wir einen allgemeinen Trend von einer feuchten Landschaft zu einer trockeneren. Aber dieser Trend verlief nicht unbedingt linear. Wahrscheinlicher war es unordentlich, einschließlich trockenerer Perioden, wie wir sie auf Sutton Island sehen, gefolgt von feuchteren Perioden…

Lesen Sie mehr über diese neue Studie über NASA/JPL-Caltech

Ein Teil eines Marssees neben einem Hügel, wo blaues Wasser langsam trocknet und trockenes Land auftaucht.

Diese Animation veranschaulicht dieSutton Island-Modellvon trocknenden Seen auf dem Mars. Sutton Island ist ein 150 Meter hoher Abschnitt aus Sedimentgestein auf dem Mount Sharp – dem zentralen Berg im Gale-Krater –, den Curiosity seit 2012 erkundet. Das Modell schlägt einen Bachfluss vom Mount Sharp zum Boden vor des Gale-Kraters. Salzige Teiche könnten zurückgelassen worden sein, als die Region im Laufe der Zeit austrocknete. Die mit Mineralsalzen angereicherten Gesteine, die Curiosity hier gefunden hat, deuten darauf hin, dass das Wasser langsam verschwunden ist, und sie weisen auf einen möglichen anhaltenden Zyklus von Austrocknung und Überlauf hin. Bild über ASU Knowledge Enterprise Development/Michael Northrop/NASA.

Fazit: Wissenschaftler, die mit dem Curiosity-Rover arbeiten, haben an einem Ort namens Sutton Island auf dem Mars salzangereichertes Gestein gefunden. Die Felsen deuten darauf hin, dass es auf dem Mars vor Milliarden von Jahren Teiche mit salzhaltigem Wasser gab.

Quelle: Ein Intervall mit hohem Salzgehalt im alten Kratersee Gale auf dem Mars